Advertencia de la fundición más grande de China: la demanda de los consumidores de teléfonos inteligentes se está suavizando

La fundición más grande de China, Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC), no tiene ni de cerca las mismas capacidades de fabricación de chips de gama alta que TSMC y Samsung. Aunque China sueña con la autosuficiencia de chips, los chips SMIC más avanzados son SoC básicos de 7 nm para mineros de criptomonedas y chips de 14 nm para teléfonos inteligentes. Eso es comparable a los chips de 3nm que TSMC y Samsung lanzarán este año.

La principal fundición de China, SMIC, está unos pocos nodos de proceso detrás de TSMC y Samsung

Hemos explicado esto muchas veces, pero la mejor manera de explicar los números de nodos de proceso sin complicarse demasiado es esta: cuanto más pequeño es el nodo de proceso, más pequeños son los transistores, lo que significa que la cantidad de transistores en el chip es mayor. Por ejemplo, el Apple A13 Bionic SoC de 7 nm tiene 8500 millones de transistores en cada conjunto de chips. El A14 Bionic, fabricado por TSMC utilizando su nodo de proceso de 5nm de primera generación, lleva 11.800 millones de transistores, y el A15 Bionic, que utiliza el nodo de 5nm mejorado de TSMC, tiene 15.000 millones de transistores.

La razón por la que esto es importante es que cuanto mayor sea el recuento de transistores del chip, más potente y eficiente en energía será. El SoC A16 Bionic, que se espera que alimente el iPhone 14 Pro y el iPhone 14 Pro Max, se fabricará utilizando el nodo de proceso de 4nm de TSMC.

De acuerdo a Bloomberg, SMIC reveló que sus clientes en industrias como los teléfonos inteligentes y los televisores están congelando sus pedidos de chips debido a una disminución en la demanda de productos electrónicos de consumo en todo el mundo. La fundición tuvo que ajustar su programa de producción, según el director ejecutivo Zhao Haijun, quien se dirigió a los medios el viernes pasado. El ejecutivo señaló que sus clientes habían dejado de realizar nuevos pedidos de chips, lo que provocó una “congelación rápida y una parada de emergencia de los pedidos”.
Para el segundo trimestre de este año, SMIC reportó un fuerte aumento del 42% en los ingresos a $1.9 mil millones, en línea con las expectativas de los analistas. El ingreso neto superó las expectativas de $ 469,5 millones, llegando a $ 514,3 millones para los tres meses. La empresa se ve obstaculizada por las restricciones estadounidenses que le impiden comprar una máquina de litografía ultravioleta extrema (EUV) de ASML.
EUV se utiliza para grabar patrones de circuitos en obleas que se cortan para convertirse en troqueles para chips. Para que quepan los miles de millones de transistores en el chip, estos patrones son 1/1000 del ancho de un cabello humano, razón por la cual la máquina EUV es tan importante en la fabricación de chips de alta gama. Con EE. UU. bloqueando la compra de la máquina por parte de SMIC (la máquina se basa en tecnología estadounidense), la fundición debe encontrar una solución para ponerse al día con TSMC y Samsung y las previsiones allí no pintan bien.

SMIC aún espera que sus fábricas funcionen a altas tasas de utilización durante los próximos dos años.

Aún así, SMIC espera que sus fábricas experimenten altas tasas de utilización en los próximos dos años a medida que más dispositivos y productos en China, como electrodomésticos y automóviles, usen más chips. Y SMIC está obteniendo más negocios de diseñadores de chips ficticios en China. Las acciones de la empresa cotizan en el mercado de valores de Hong Kong, donde la fundición tiene una capitalización de mercado (el precio de las acciones multiplicado por el número de acciones en circulación) de 201.860 millones de dólares de Hong Kong (25.760 millones de dólares).

Los inversionistas preocupados de que una caída global en la electrónica de consumo perjudique a SMIC hizo que las acciones de la fundición cayeran un 3,1% a 17,08 dólares de Hong Kong (2,18 dólares) en Hong Kong el viernes. El máximo de 52 semanas es de 26,30 dólares de Hong Kong, mientras que el mínimo de 52 semanas es de 14,64 dólares de Hong Kong.

Las fundiciones de alta gama también se están encontrando con una demanda más débil. El mes pasado la mejor fundición del mundo, TSMC dijo que tenía “exceso de inventarios de chips” debido a la “disminución de la demanda” de computadoras, teléfonos inteligentes y otros productos de consumo. La compañía dijo que la industria de chips tardará varios trimestres en equilibrarse nuevamente. El CEO de TSMC, CC Wei, dijo: “Nuestros proveedores enfrentan mayores desafíos en las cadenas de suministro, que están extendiendo los tiempos de entrega de herramientas para nuestros nodos avanzados y maduros”.

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