Algunos tipos de hongos pueden desaparecer para siempre

El cambio climático, la contaminación, las transformaciones ambientales y otros factores que en la mayoría de los casos resultan de la actividad humana conducen a que algunos tipos de hongos puedan desaparecer para siempre, advierte un biólogo de la Universidad de Lodz que realiza investigaciones destinadas a su protección. Isabella Kalucka.

Como señalan los científicos del Departamento de Algología y Micología de la Facultad de Biología y Protección Ambiental de la Universidad de Lodz, los hongos tienen una influencia en nuestras vidas mucho mayor de lo que pensamos. No solo son un ingrediente en muchos platos, sino que pueden ser, por ejemplo, una fuente de sustancias para tratar el cáncer o la esclerosis múltiple. Sin ellos, el bosque no crecerá, pero las hojas caídas y la madera muerta tampoco se descompondrán. Además, muchos de ellos no se pueden cultivar fuera del entorno natural.

Es difícil estimar exactamente cuántos tipos de hongos hay. Los científicos han descrito más de 150.000 de ellos. Sin embargo, según expertos de todo el mundo, su número podría superar varios millones. Todavía se están descubriendo nuevas especies. La mayoría de las nuevas observaciones se relacionan con hongos microscópicos. Mucho más raros son los nuevos tipos de hongos, los llamados cuerpos fructíferos grandes, es decir, que forman cuerpos fructíferos visibles a simple vista. profe. Kałucka ha descubierto hasta ahora tres especies de este tipo y está trabajando en nuevos descubrimientos.

“Durante la investigación en el Parque Nacional de las Montañas Stołowe y las áreas de recuperación cerca de Bełchatów, logré descubrir especies completamente nuevas de hongos del género Citadel. No fue fácil, porque las malas hierbas son el género de macrohongos más numeroso del mundo por especies. A menudo, solo los estudios moleculares muestran que estamos tratando con una especie completamente nueva”, explicó.

El biólogo señaló que los populares y reconocibles hongos porcini, rebozuelos y ranúnculos que usamos en la cocina son una modesta parte de la gran diversidad del reino de los hongos. Su prevalencia en la cocina es solo una función, pero no la más importante.

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“Sin hongos, no habría bosques. Ayudan a los árboles a absorber agua y sales minerales del suelo. La simbiosis de los árboles con los hongos es un fenómeno obligatorio: si una plántula de un árbol no encuentra su pareja micorriza, simplemente no crecerá. Esta es una de las razones por las que al plantar bosques en áreas mejoradas, muy transformadas o muy contaminadas, las plántulas de árboles se inoculan con los hongos apropiados. Entonces el riesgo de que fracase el proceso de plantación forestal es mucho menor”, ​​explicó.

Los hongos también viven en simbiosis con algunos tipos de animales, como hormigas, termitas y escarabajos. Pero son los principales responsables de descomponer la materia orgánica muerta: madera en forma de ramas, troncos, tocones, hojarasca caída, agujas, trozos de corteza, brotes muertos de plantas herbáceas o estiércol y restos de animales. Gracias al proceso de descomposición y mineralización de los compuestos orgánicos, permiten que las plantas los reutilicen y participen en el mantenimiento de la fertilidad del suelo. Gracias a la capacidad de descomponer incluso sustancias muy duraderas y tóxicas, pueden limpiar el medio ambiente de contaminantes difíciles de degradar.

Sin embargo, como enfatizó, los cambios climáticos, la contaminación, las transformaciones ambientales y otros factores que en la mayoría de los casos son resultado de la actividad humana provocan la desaparición irreversible de algunos tipos de hongos, lo que puede tener muy malas consecuencias no solo para el ecosistema.

“Entre los hongos raros, hay especies que tienen fuertes propiedades farmacológicas. Tales hongos incluyen, por ejemplo, bodica, que se ha utilizado en la medicina popular durante siglos. Hoy en día, se ha demostrado que tiene propiedades anticancerígenas documentadas, y en Polonia se presenta solo en seis posiciones y es una especie bajo estricta protección. No está en peligro de extinción no solo en Polonia, es una especie en peligro de extinción a escala mundial”, señaló el prof. Kałucka.

foto de freepik

Agregó que recientemente se ha puesto a disposición un medicamento para la esclerosis múltiple, que también se basa en sustancias derivadas de los hongos. El valor de sus ventas mundiales alcanza actualmente los 2.500 millones de dólares al año. “Hay muchas especies para las que todavía no sabemos qué sustancias contienen y cómo podrían ser útiles para los humanos, pero estos pocos ejemplos son suficientes para concluir que no podemos darnos el lujo de perder irreversiblemente especies de hongos, incluidas aquellas que aún no conocemos. saber”, dijo.

Para proteger las especies en peligro de extinción, es necesario saber cómo identificar las especies: conocimiento de la taxonomía y los métodos de identificación. También es necesario conocer los requerimientos ecológicos y de hábitat de las setas, así como su apariencia y distribución.

“Se necesita investigación científica durante la cual aprendamos sobre las relaciones entre los diferentes organismos, entre los organismos y su entorno. Gracias a esto, aprendemos a proteger sus hábitats. Vemos, por ejemplo, cómo el cambio climático, la contaminación, un descenso del nivel de las aguas subterráneas o elementos de gestión forestal y espacial tienen un efecto negativo sobre las poblaciones de hongos. La pregunta es si podemos tomar medidas de protección y garantizar la durabilidad de los hábitats necesarios para la vida de varios grupos y especies de hongos”, admitió un biólogo de la Universidad de Lodz.

Actualmente, los micólogos, especialmente los reunidos en la Sociedad Micológica Polaca en el Departamento de Diversidad y Protección de Hongos, presidido por el prof. Kałucka, para recopilar datos y prepararse para la evaluación de riesgos de hongos en Polonia de acuerdo con los criterios actuales.

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“Gracias al esfuerzo de 20 autores y un gran número de colaboradores, micólogos profesionales y aficionados, el año pasado conseguimos publicar la ansiada monografía + Hongos protegidos de Polonia. Distribución, amenazas, recomendaciones de protección+, que resume el conocimiento hasta el momento sobre 117 especies de hongos que se encuentran bajo protección legal en nuestro país”, explicó el coeditor de la publicación.

El siguiente paso de la protección es la publicación de actualizaciones de los llamados la lista roja de hongos, que probablemente incluya más de 1000 especies de hongos en peligro de extinción en Polonia.

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