Cómo una simple búsqueda en el navegador puede llevarlo a una estafa

Aunque los motores de búsqueda han evolucionado enormemente en las últimas dos décadas, todavía existen lagunas que los estafadores pueden aprovechar para defraudar a los usuarios. Un ejemplo típico son los estafadores que hacen un mal uso de los anuncios de los motores de búsqueda para dirigir a las personas a sitios web engañosos que imitan a los sitios oficiales, y en la mayoría de los casos tienen éxito.


¿Cómo funciona la estafa de anuncios en motores de búsqueda? ¿Cómo identificar esta estafa? ¿Puedes evitar caer presa de él?


¿Qué es la estafa publicitaria del motor de búsqueda?

La estafa de anuncios de motores de búsqueda es una estafa de phishing en la que los estafadores publican anuncios engañosos en motores de búsqueda populares mediante la manipulación de la publicidad en motores de búsqueda. Aunque los algoritmos de los motores de búsqueda no pasan anuncios engañosos al evaluar, a veces los pasan de todos modos.

Como resultado, los estafadores ocupan el primer lugar entre los resultados pagados por encima de las páginas de resultados del motor de búsqueda (SERP) para ciertas consultas. Debido a que los estafadores hacen que sus anuncios parezcan oficiales, parecen legítimos. De esta manera, engañan fácilmente a las personas para que hagan clic en sus anuncios y visiten sitios web fraudulentos en lugar de sitios web reales.

Dado que el formato del anuncio se asemeja al de un anuncio de la empresa oficial y el anuncio aparece sobre el sitio web oficial en el SERP, es natural que los usuarios hagan clic en el anuncio, creyendo que es real. Los estafadores usan esta técnica para atraer a los usuarios a sus sitios de phishing.

Pero, ¿cómo funciona exactamente esta estafa?

¿Cómo funcionan las estafas de anuncios de motores de búsqueda?

Cuando utiliza un motor de búsqueda, verá anuncios pagados encima de las páginas de resultados del motor de búsqueda. Al usarlos, las empresas pueden clasificarse en primer lugar para consultas específicas de usuarios, y ahí es donde los motores de búsqueda obtienen el máximo rendimiento de su inversión.

Los estafadores, sin embargo, abusan de estos anuncios para dirigir a las personas a sitios engañosos. Por ejemplo, busca “Bank of America” ​​​​para visitar su sitio web oficial, pero es posible que vea un anuncio pagado sobre su sitio actual. Naturalmente, hace clic en él sin darse cuenta de que se trata de un anuncio, lo que podría conducir a un sitio web engañoso.

Si aterriza en un sitio web tan engañoso, puede dañarse de varias maneras:

  • Los estafadores rastrearán su información de inicio de sesión personal.
  • Pagar a través de un sitio web falso parece una compra oficial, pero los fondos van directamente a los estafadores.
  • La información de su tarjeta de crédito puede guardarse cuando la usa en un sitio web falso.
  • Es posible que lo engañen para que descargue malware pensando que lo está descargando de un sitio web oficial.

Y la lista sigue y sigue…

Cómo detectar anuncios engañosos en motores de búsqueda

Primero, verifique la URL que se muestra en el anuncio. Los estafadores a menudo muestran la URL del sitio web oficial en el anuncio, pero con un enlace en el que se puede hacer clic al sitio web engañoso que quieren que visiten los usuarios. A veces, sin embargo, también muestran por error una URL engañosa en el anuncio. Entonces, si el nombre de dominio difiere del nombre de dominio oficial, probablemente sea falso.

Asegúrese de verificar el dominio de nivel superior o TLD, ya que los estafadores suelen registrar el mismo nombre de dominio con un TLD diferente para engañar a sus víctimas. Por ejemplo, en lugar de dominio(punto)com, la URL puede ser dominio(punto)ru.

Si la URL visible y su TLD en el anuncio coinciden con un sitio web oficial, verifique los números de teléfono y otra información en el anuncio. Luego compárelos con los de fuentes reales. Si los datos difieren, los delincuentes publican los anuncios. Sin embargo, si la información que se muestra no te da ninguna pista, siempre es mejor no hacer clic en ella.

Si quieres investigar más, puedes hacerlo, pero ten mucho cuidado. Haga clic derecho en el anuncio y copie su enlace, abra el modo de navegación privada de su respectivo navegador y pegue el enlace allí.

Copie el enlace de un anuncio en los resultados de búsqueda de Google en Chrome

Después de esto, aquí hay algunos puntos para verificar.

  • Verifique el TLD y el nombre de dominio del sitio web cuya URL se vinculó en el anuncio abierto. Si difieren del oficial, es falso.
  • ¿La URL contiene caracteres aleatorios? Si es así, los estafadores pueden intentar redirigirte a otro lugar.
  • Compruebe si un certificado SSL protege el sitio web. Aparecerá un símbolo de candado frente al nombre de dominio, lo que indica que el sitio web está protegido por SSL y que la conexión es segura. O simplemente verifique que la URL tenga una “S” en el Protocolo de transferencia de hipertexto, es decir, “HTTPS“.

Incluso si todo parece legítimo, debe tomar precauciones para evitar ser víctima de una estafa en un motor de búsqueda.

Cómo evitar ser víctima de una estafa publicitaria en buscadores

dolor de cabeza en el sofa

En primer lugar, nunca debe visitar un sitio web a través de un anuncio, incluso si la empresa oficial los ejecuta. En cambio, desplácese un poco hacia abajo y encontrará el sitio web en los resultados genuinos del motor de búsqueda. Luego puede visitar el sitio web real, sabiendo que está en el camino correcto. Esta es la forma más efectiva de evitar anuncios engañosos en los motores de búsqueda.

Si desea reclamar la oferta o el descuento en un anuncio, lo que hace que sea imperativo hacer clic en el anuncio, siga estos consejos para evitar ser víctima de una estafa publicitaria en un motor de búsqueda:

  • Si se le dirige a un sitio web no oficial después de hacer clic en un anuncio, ciérrelo lo antes posible.
  • Tome nota de la URL de la página de descuento y ábrala por separado del menú del sitio web oficial. De esta manera, puede asegurarse de que el script malicioso del anuncio no incrustó un rastreador en su navegador. Incluso puede visitar el sitio original y buscar el descuento.
  • No utilice su tarjeta de crédito para comprar en sitios web vinculados en los anuncios.
  • No abra anuncios en su navegador principal, especialmente si ha iniciado sesión en sus cuentas, como Gmail.
  • Los estafadores pueden engañarlo fácilmente para que descargue adware junto con el software principal que está intentando instalar. Evite descargar cualquier cosa de los sitios que visita después de hacer clic en un anuncio.

Ayude a proteger a los demás denunciando el anuncio engañoso

Si encuentra un anuncio que lo dirige a una fuente no oficial o parece una estafa, debe informarlo al motor de búsqueda correspondiente. Si encuentra un anuncio en Bing, puede informarlo a Microsoft y, si está en Google, informarlo a Google.

Google explica cómo reportar un anuncio en su página de ayuda de Google Ads. De manera similar, Microsoft muestra cómo informar un anuncio en Bing.

Cuidado con las estafas publicitarias en buscadores

Con algún conocimiento de cómo funcionan las estafas publicitarias en los motores de búsqueda, podrá navegar por Internet de forma segura en el futuro. Tampoco dejes que tus seres queridos sean víctimas de esta estafa. Corre la voz y evita que pierdan sus valiosos datos y dinero.

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