Cuáles fueron las 3 principales crisis entre EE. UU. y China por Taiwán (y cómo se resolvieron)

El viaje del presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos a la isla, que China considera parte de su territorio, ha elevado las tensiones entre Washington y Pekín a niveles no vistos en décadas.

El desafío de Pelosi de mostrar el “compromiso inquebrantable de Estados Unidos para apoyar la democracia vibrante de Taiwán” se cumplió con maniobras militares chinas en el mar alrededor de la isla, que planea navegar incluso en las aguas territoriales de Taiwán.

En un contexto internacional de alta tensión, muchos temen que ambos países hayan entrado en una carrera que los lleve a una crisis diplomática, política e incluso militar, como ha ocurrido en el pasado.

¿Cuáles son las otras tres grandes crisis que atravesaron ambos países a expensas de Taiwán?

La primera crisis en el Estrecho de Taiwán (1954-1955)

Fue lanzado poco después de la Guerra de Corea, cuando Estados Unidos sintió que el Estrecho de Taiwán, entonces llamado “Estrecho de Formosa”, debería permanecer neutral.

Chiang Kai-shek huyó a Taiwán en 1949 después de que su bando, el nacionalista Kuomintang, perdiera la guerra civil china contra el comunista Mao Zedong.

Decidido a retomar el continente, el Kuomintang desplegó tropas en agosto de 1954 en las pequeñas islas de Quemoy y Matsu, frente a la costa del continente chino. La respuesta de la República Popular China (RPC) fue su intenso bombardeo, conflicto que se extendió a otros archipiélagos también controlados por la China Nacionalista (República de China) y en el que murieron dos estadounidenses.

Temiendo que los comunistas finalmente tomaran Taiwán y consolidaran su influencia en Asia, Washington firmó el Tratado de Defensa Mutua entre los Estados Unidos y la República de China con Taipei.

Las hostilidades cesaron cuando Estados Unidos anunció públicamente que estaba preparado para usar armas nucleares contra la República Popular China para defender Taiwán. La URSS, respaldada por Pekín, no dio muestras de querer actuar como contrapeso nuclear a estas amenazas.

Aunque ambas partes terminaron las negociaciones, el conflicto permaneció inactivo y la China comunista y nacionalista utilizó los siguientes tres años para rearmarse. Ante la amenaza nuclear, Beijing también inició su programa nuclear en 1955.

Segunda crisis (1958)

Mao Zedong continuó bombardeando Quemoy y Matsu en 1958 con la intención de expulsar a las tropas nacionalistas y hacerse con el control de las islas.

El conflicto estalló de nuevo y el presidente estadounidense Dwight Eisenhower, sintiendo que la captura de estos pequeños archipiélagos por parte de los comunistas podría terminar en una invasión de Taiwán, decidió apoyar y abastecer a las tropas de la República de China.

Estados Unidos respondió a la solicitud de asistencia de la República de China en virtud de un tratado de defensa mutua firmado en 1954. Se reforzó la Séptima Flota de la Marina de los EE. UU., estacionada en Japón, y sus barcos ayudaron al gobierno nacionalista a proteger las líneas de suministro de las islas. Varios escuadrones de la Fuerza Aérea de EE. UU. también están estacionados en Taiwán.

La amenaza nuclear una vez más se cernía sobre el conflicto y la China comunista puso fin al bombardeo.

Finalmente, ambas partes llegaron a un acuerdo inusual. Comunistas y nacionalistas se bombardearían día por medio, un pacto que evitó que el conflicto se intensificara. Muchas veces emitieron solo folletos de propaganda.

Tal situación duró hasta 1979, cuando EE.UU. reconoció a la República Popular Comunista de China y estableció relaciones diplomáticas con el régimen de Beijing.

Ese año, el Congreso estadounidense también firmó la Ley de Relaciones con Taiwán, que sigue vigente a día de hoy, y con la que Washington se comprometía a dotar al gobierno de la isla de las herramientas necesarias para poder defenderse en caso de ataque.

Durante años, esta ley le permitió cultivar la “ambigüedad estratégica” para disuadir a China de anexar territorio y a Taipei de declarar unilateralmente la independencia.

La tercera crisis (1995-1996)

La última gran crisis hasta el momento estalló en 1995 cuando el entonces presidente taiwanés Lee Teng-hui visitó la Universidad de Cornell en Nueva York, donde era estudiante.

China vio la visita como una traición estadounidense a su compromiso con el concepto “One China”, según el cual las relaciones diplomáticas solo se pueden establecer con Pekín y no con la que considera una “provincia canalla”, el mismo argumento que esgrimieron ahora con Nancy. La visita de Pelosi.

El gigante asiático respondió entonces con meses de ejercicios militares, en los que se lanzaron baterías de misiles en aguas taiwanesas, e incluso se ensayó una invasión anfibia de la isla.

Por su parte, Estados Unidos respondió con el mayor despliegue en Asia desde la Guerra de Vietnam, en la que buques de guerra estadounidenses transitaron por el Estrecho de Taiwán.

Al año siguiente, en los días previos a las elecciones presidenciales de 1996, Beijing disparó otro misil para tratar de asustar al electorado taiwanés para que votara por Lee Teng-hui.

La estrategia fracasó. Lee ganó con el 54% de los votos, pero ambas potencias estuvieron muy cerca del conflicto militar.

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