Descubrimiento gigantesco revela evidencia de humanos primitivos en NE


El sorprendente descubrimiento de fósiles de mamut en el patio trasero de un paleontólogo condujo a un hallazgo aún más inesperado.


Los restos de un mamut hembra y su cría, de aproximadamente 37.000 años de antigüedad, muestran signos distintivos de matanza, lo que proporciona nuevas pruebas de que los humanos pueden haber llegado a América del Norte mucho antes de lo que se pensaba.


El paleontólogo Timothy Rowe se enteró por primera vez de los fósiles en 2013 cuando un vecino notó que algo sobresalía de una ladera en una propiedad de Nuevo México que posee Rowe.


Tras un examen más detenido, Rowe encontró un colmillo, un cráneo de mamut y otros huesos que parecían haberse roto deliberadamente. Creía que era el sitio donde habían sido sacrificados dos mamuts.


“Lo que tenemos es increíble”, dijo Rowe en un comunicado. “No es un sitio carismático con un bonito esqueleto de lado. Todo se ha derrumbado. Pero esa es la historia”.


Rowe, profesor de la Escuela de Geociencias Jackson de la Universidad de Texas en Austin, es un experto en paleontología de vertebrados y no suele estudiar mamuts o humanos primitivos. Pero no pudo evitar trabajar en la investigación debido a la ubicación del descubrimiento.


Se realizaron dos excavaciones de seis semanas en el sitio en 2015 y 2016, pero el análisis en el laboratorio tomó mucho más tiempo y sigue en curso, dijo Rowe. Él es el autor principal de un nuevo estudio que proporciona un análisis de la ubicación y sus consecuencias, que se publicó en la revista Frontiers in Ecology and Evolution en julio.


“Todavía tengo que procesar por completo la coincidencia cósmica de esta ubicación que aparece en mi patio trasero”, escribió Rowe en un correo electrónico.


SITIO DE ANÁLISIS


Muchos hallazgos en el sitio pintan un retrato de lo que sucedió allí hace miles de años, incluidas herramientas de hueso, evidencia de fuego, huesos fracturados y otros signos de matanza humana de animales.


Se usaron largos huesos de mamut en forma de cuchillas desechables para romper los cadáveres de los animales antes de que el fuego ayudara a derretir su grasa.


Las fracturas creadas por fuerza contundente se pueden ver en los huesos, según el estudio. No había herramientas de piedra en el sitio, pero los investigadores encontraron cuchillos hechos de hueso con bordes desgastados.


Un análisis químico del sedimento alrededor de los huesos de mamut mostró que el fuego fue sostenido y controlado en lugar de ser causado por un incendio forestal o un rayo. También hubo evidencia de huesos pulverizados, así como restos quemados de pequeños animales, incluidos pájaros, peces, roedores y lagartos.


El equipo de investigación utilizó tomografías computarizadas para analizar los huesos del sitio, identificando heridas punzantes que se habrían utilizado para drenar la grasa de las costillas y las vértebras. Las personas que sacrificaron a los mamuts fueron meticulosas, dijo Rowe.


“He excavado dinosaurios garabateados, pero el patrón de desintegración ósea y fractura de la carnicería humana no se parece a nada que haya visto”, dijo Rowe.


El detalle más sorprendente sobre el sitio es que está en Nuevo México, y la evidencia anterior sugiere que la gente no estuvo allí hasta decenas de miles de años después.


RECORDANDO LOS PRIMEROS PASOS HUMANOS


El colágeno extraído de los huesos de mamut ayudó a los investigadores a determinar que los animales fueron sacrificados en el sitio hace entre 36.250 y 38.900 años. Ese rango de edad hace que el sitio de Nuevo México sea uno de los más antiguos hechos por humanos antiguos en América del Norte, dijeron los investigadores.


Los científicos han debatido durante años cuándo llegaron los primeros humanos a América del Norte.


La civilización Clovis de 16,000 años de antigüedad es conocida por las herramientas de piedra que dejó atrás. Pero un creciente cuerpo de evidencia sugiere que los primeros sitios de América del Norte fueron el hogar de una población anterior a Clovis que tenía una ascendencia genética diferente. Los sitios más antiguos tienen diferentes tipos de evidencia, como huellas preservadas, herramientas de hueso o huesos de animales con marcas de corte de hace más de 16,000 años.


“Los seres humanos han estado en las Américas durante más del doble del tiempo que los arqueólogos han mantenido durante muchos años”, dijo Rowe. “Este sitio muestra que los humanos lograron una distribución global mucho antes de lo que se pensaba anteriormente”.


La ubicación del sitio, que se encuentra en lo profundo del interior occidental de América del Norte, sugiere que los primeros humanos llegaron hace 37.000 años, según el estudio. Estos primeros humanos probablemente viajaron por tierra o a lo largo de rutas costeras.


Rowe dijo que quiere probar el sitio en busca de signos de ADN antiguo a continuación.


“Tim ha realizado un trabajo excelente y completo que representa una investigación de vanguardia”, dijo el profesor emérito de la Universidad de Texas, Mike Collins, en un comunicado. “Es trazar un camino del que otros pueden aprender y seguir”.


Collins no participó en el estudio. Dirigió la investigación en el sitio arqueológico de Gault, que contiene artefactos de Clovis y anteriores a Clovis, cerca de Austin, Texas.


“Creo que el significado más profundo del logro humano temprano de una distribución global es una nueva pregunta importante para investigar”, dijo Rowe. “Las nuevas técnicas nos han proporcionado matices de la presencia humana en el registro arqueológico, y sospecho que hay otros sitios de edad similar o incluso más antiguos que no han sido identificados”.


El sorprendente descubrimiento de fósiles de mamut en el patio trasero de un paleontólogo condujo a un hallazgo aún más inesperado.


Los restos de un mamut hembra y su cría, de aproximadamente 37.000 años de antigüedad, muestran signos distintivos de matanza, lo que proporciona nuevas pruebas de que los humanos pueden haber llegado a América del Norte mucho antes de lo que se pensaba.


El paleontólogo Timothy Rowe se enteró por primera vez de los fósiles en 2013 cuando un vecino notó que algo sobresalía de una ladera en una propiedad de Nuevo México que posee Rowe.


Tras un examen más detenido, Rowe encontró un colmillo, un cráneo de mamut y otros huesos que parecían haberse roto deliberadamente. Creía que era el sitio donde habían sido sacrificados dos mamuts.


“Lo que tenemos es increíble”, dijo Rowe en un comunicado. “No es un sitio carismático con un bonito esqueleto de lado. Todo se ha derrumbado. Pero esa es la historia”.


Rowe, profesor de la Escuela de Geociencias Jackson de la Universidad de Texas en Austin, es un experto en paleontología de vertebrados y no suele estudiar mamuts o humanos primitivos. Pero no pudo evitar trabajar en la investigación debido a la ubicación del descubrimiento.


Se realizaron dos excavaciones de seis semanas en el sitio en 2015 y 2016, pero el análisis en el laboratorio tomó mucho más tiempo y sigue en curso, dijo Rowe. Él es el autor principal de un nuevo estudio que proporciona un análisis de la ubicación y sus consecuencias, que se publicó en la revista Frontiers in Ecology and Evolution en julio.


“Todavía tengo que procesar por completo la coincidencia cósmica de esta ubicación que aparece en mi patio trasero”, escribió Rowe en un correo electrónico.


SITIO DE ANÁLISIS


Muchos hallazgos en el sitio pintan un retrato de lo que sucedió allí hace miles de años, incluidas herramientas de hueso, evidencia de fuego, huesos fracturados y otros signos de matanza humana de animales.


Se usaron largos huesos de mamut en forma de cuchillas desechables para romper los cadáveres de los animales antes de que el fuego ayudara a derretir su grasa.


Las fracturas creadas por fuerza contundente se pueden ver en los huesos, según el estudio. No había herramientas de piedra en el sitio, pero los investigadores encontraron cuchillos hechos de hueso con bordes desgastados.


Un análisis químico del sedimento alrededor de los huesos de mamut mostró que el fuego fue sostenido y controlado en lugar de ser causado por un incendio forestal o un rayo. También hubo evidencia de huesos pulverizados, así como restos quemados de pequeños animales, incluidos pájaros, peces, roedores y lagartos.


El equipo de investigación utilizó tomografías computarizadas para analizar los huesos del sitio, identificando heridas punzantes que se habrían utilizado para drenar la grasa de las costillas y las vértebras. Las personas que sacrificaron a los mamuts fueron meticulosas, dijo Rowe.


“He excavado dinosaurios garabateados, pero el patrón de desintegración ósea y fractura de la carnicería humana no se parece a nada que haya visto”, dijo Rowe.


El detalle más sorprendente sobre el sitio es que está en Nuevo México, y la evidencia anterior sugiere que la gente no estuvo allí hasta decenas de miles de años después.


RECORDANDO LOS PRIMEROS PASOS HUMANOS


El colágeno extraído de los huesos de mamut ayudó a los investigadores a determinar que los animales fueron sacrificados en el sitio hace entre 36.250 y 38.900 años. Ese rango de edad hace que el sitio de Nuevo México sea uno de los más antiguos hechos por humanos antiguos en América del Norte, dijeron los investigadores.


Los científicos han debatido durante años cuándo llegaron los primeros humanos a América del Norte.


La civilización Clovis de 16,000 años de antigüedad es conocida por las herramientas de piedra que dejó atrás. Sin embargo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que los primeros sitios de América del Norte fueron el hogar de una población anterior a Clovis que tenía una ascendencia genética diferente. Los sitios más antiguos tienen diferentes tipos de evidencia, como huellas preservadas, herramientas de hueso o huesos de animales con marcas de corte de hace más de 16,000 años.


“Los seres humanos han estado en las Américas durante más del doble del tiempo que los arqueólogos han mantenido durante muchos años”, dijo Rowe. “Este sitio muestra que los humanos lograron una distribución global mucho antes de lo que se pensaba anteriormente”.


La ubicación del sitio, que se encuentra en lo profundo del interior occidental de América del Norte, sugiere que los primeros humanos llegaron hace 37.000 años, según el estudio. Estos primeros humanos probablemente viajaron por tierra o a lo largo de rutas costeras.


Rowe dijo que quiere probar el sitio en busca de signos de ADN antiguo a continuación.


“Tim ha realizado un trabajo excelente y completo que representa una investigación de vanguardia”, dijo el profesor emérito de la Universidad de Texas, Mike Collins, en un comunicado. “Es trazar un camino del que otros pueden aprender y seguir”.


Collins no participó en el estudio. Dirigió la investigación en el sitio arqueológico de Gault, que contiene artefactos de Clovis y anteriores a Clovis, cerca de Austin, Texas.


“Creo que el significado más profundo del logro humano temprano de una distribución global es una nueva pregunta importante para investigar”, dijo Rowe. “Las nuevas técnicas nos han proporcionado matices de la presencia humana en el registro arqueológico, y sospecho que hay otros sitios de edad similar o incluso más antiguos que no han sido identificados”.

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