El cuarto paciente de la historia curado del VIH. 66 años sin signos de virus desde hace 17 meses

El cuarto paciente de la historia curado del VIH.  66 años sin signos de virus desde hace 17 meses

Los médicos del Hospital City of Hope en California informaron el caso de un hombre de 66 años que parecía haberse curado del VIH. Este es el cuarto caso de este tipo en la historia y el segundo este año. El paciente tenía leucemia y recibió células madre de un donante con una rara mutación genética para tratar el tumor. Después del trasplante, los médicos notaron una remisión permanente del virus.

En todo el mundo, alrededor de 37 millones de personas están infectadas por el VIH. De este grupo, sólo alrededor del 60 por ciento. tomando medicamentos antirretrovirales. Alrededor de un millón de personas mueren cada año. A pesar de la extensa investigación, todavía no existe una cura para el virus, pero los medicamentos antirretrovirales lo suprimen a niveles en los que se vuelve indetectable. Esto permite que las personas infectadas con el VIH vivan normalmente.

Cuarto caso en la historia

Hasta el momento, solo se conocen tres casos en los que se observó una remisión a largo plazo de la enfermedad. Las personas apodadas el “paciente de Berlín”, el “paciente de Londres” y el último caso del “paciente de Nueva York” a principios de este año fueron tratados por leucemia. Pacientes en Berlín y Londres han sido trasplantados con células madre de médula ósea de personas portadoras de una rara mutación en el gen CCR5, a menudo utilizado por el virus para infectar células. Las personas con tal mutación parecen ser inmunes a contraer el virus.

En el caso del estadounidense, se realizó un trasplante de células madre para tratar la leucemia mieloide aguda (LMA). Las células madre se derivaron de la sangre del cordón umbilical de un donante que portaba la mutación antes mencionada en el gen CCR5.

Ahora, los médicos de California han informado de otra cuarta cura para el VIH. Los resultados detallados se presentarán en la conferencia AIDS 2022 en Montreal.

“Paciente de la Ciudad de la Esperanza”

Un paciente de 66 años, que desea permanecer en el anonimato, es seropositivo desde hace 31 años. El hombre, apodado el “Paciente de la Ciudad de la Esperanza” por el hospital donde fue tratado, fue diagnosticado con VIH en 1988. Justo un año antes, en marzo de 1987, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la primera terapia antirretroviral, un medicamento contra el VIH llamado azidotimidina (AZT). No fue hasta mediados de la década de 1990 que se introdujeron las terapias combinadas para el VIH, es decir, terapias que combinan varios medicamentos contra el VIH para aumentar la eficacia del tratamiento y evitar que los pacientes desarrollen resistencia a los medicamentos. Estas terapias combinadas son ahora el estándar de atención para el VIH.

El “paciente de City of Hope” tomó medicamentos antirretrovirales durante más de 31 años para controlar el VIH. En un momento, el hombre desarrolló SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), lo que significa que su recuento de glóbulos blancos cayó a un nivel críticamente bajo. Estaba tomando AZT y algunos otros medicamentos tempranos contra el VIH que se recetaron individualmente antes de cambiar a un régimen antirretroviral combinado altamente efectivo en la década de 1990.

Décadas más tarde, en 2018, el paciente desarrolló leucemia mieloide aguda. Como parte del tratamiento tanto para el cáncer como para el VIH, los médicos realizaron un trasplante de células madre sanguíneas de un donante que portaba una mutación en el gen CCR5.

Después del trasplante, las células mutantes resistentes al VIH se apoderaron gradualmente de su sistema inmunológico. En marzo de 2021, bajo la atenta mirada del equipo médico, el paciente dejó de tomar antirretrovirales y hasta la fecha no presenta signos de replicación del VIH en su organismo. El equipo describió que el paciente estaba en remisión a largo plazo, ya que no había signos de virus activo en su cuerpo durante 17 meses.

“Nos emocionó decirle que su VIH estaba en remisión y que ya no necesitaba la terapia antirretroviral que había recibido durante más de 30 años”, dijo la Dra. Jana Dichter de la Clínica City of Hope. Vio a muchos de sus amigos morir de SIDA en los primeros días de su enfermedad y enfrentó un gran estigma cuando le diagnosticaron VIH en 1988. Pero ahora puede celebrarlo. No pudimos encontrar evidencia de replicación del VIH en su cuerpo, agregó.

Casos anteriores

El caso del “paciente de la Ciudad de la Esperanza” es muy similar al del “paciente de Berlín” y al del “paciente de Londres”. Ambos hombres seropositivos habían sido tratados por cáncer. Pero los tratamientos para estos pacientes son ligeramente diferentes entre sí.

El “Paciente de Berlín” recibió radioterapia, dos rondas de trasplante de células madre de médula ósea de un donante que portaba el gen CCR5 y quimioterapia. El objetivo de un trasplante es evitar que el virus se reproduzca en el cuerpo del paciente al reemplazar las células inmunitarias del paciente con células de un donante, mientras que la radioterapia y la quimioterapia se enfocan en el virus del VIH restante en el cuerpo y las células cancerosas.

El “paciente de Londres” recibió un trasplante de células madre, quimioterapia de intensidad reducida y no recibió radioterapia de cuerpo entero. Las pruebas 30 meses después de suspender los medicamentos antirretrovirales no detectaron infección viral activa en las muestras de sangre del paciente ni en el líquido cefalorraquídeo, el semen, el tejido intestinal y el tejido linfoide. Además, el 99 por ciento. las células inmunitarias del paciente se derivan de las células madre del donante, lo que indica que el trasplante de células madre fue exitoso.

En el caso del “paciente de Nueva York” la terapia es diferente. La mujer también sufría de cáncer, leucemia mieloide aguda. Recibió un trasplante de células madre de células de sangre del cordón umbilical. ¿Por qué sangre y no médula ósea? Todo por la etnia de la mujer. Los médicos no pudieron encontrar un donante de médula ósea compatible. La mayoría de las personas en los registros de donantes son blancas, lo que dificulta encontrar un donante para pacientes de otras etnias. Había varias otras ventajas de usar un método alternativo.

El trasplante de médula ósea es una operación difícil con complicaciones frecuentes. En dos pacientes anteriores con remisión del VIH a largo plazo, el trasplante de médula ósea causó efectos secundarios graves. Sus cuerpos reaccionaron mal. Un paciente casi muere, el otro perdió 30 kg en un año y sufrió una pérdida auditiva parcial.

Los investigadores reconocieron que el cuerpo acepta más fácilmente la sangre del cordón umbilical que un trasplante de médula ósea, lo que significa que es menos probable que ocurran complicaciones y rechazo del trasplante. En teoría, esto hace que el tratamiento riesgoso necesario para la remisión del VIH sea algo más fácil, lo que podría ser de gran importancia.

Aproximadamente tres meses después del trasplante, todos los glóbulos blancos de la paciente no procedían de su médula ósea anterior, sino de células madre de la sangre del cordón umbilical. Esto significa que todos contienen una versión protectora del gen CCR5, bloqueando el VIH para siempre.

Fuente: Live Science, IFLScience, AFP, foto: NIH Image Gallery de Bethesda, Maryland, EE. UU., dominio público a través de Wikimedia Commons. En la imagen se muestran viriones de VIH (en rojo) liberados de una célula inmunitaria.

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