El exgobernador de Puerto Rico fue arrestado por cargos de corrupción

La exgobernadora de Puerto Rico Wanda Vázquez en una foto de archivo (REUTERS/Ricardo Arduengo)

La exgobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, fue arrestada el jueves en San Juan, la capital de este territorio caribeño de Estados Unidos, en un caso de corrupción relacionado con su campaña electoral de 2020, dijeron funcionarios de la isla.

Esta es la primera vez que el exgobernante de la isla enfrenta cargos federales.

El fiscal federal de Puerto Rico, Stephen Muldrow, dijo en una conferencia de prensa que un gran jurado federal entregó el miércoles siete acusaciones contra Vázquez.

Según la fiscalía, entre diciembre de 2019 y junio de 2020, el entonces gobernador de Puerto Rico participó en la iniciativa del banquero ítalo-venezolano Julio Martín Herrera Velutini y el exagente del FBI Mark Rossini, quien trabajaba como asesor. .

La exgobernadora de Puerto Rico Wanda Vazquez en conferencia de prensa (REUTERS/Ricardo Arduengo)La exgobernadora de Puerto Rico Wanda Vazquez en conferencia de prensa (REUTERS/Ricardo Arduengo)

En 2019, el banco de Herrera Velutin que opera en Puerto Rico fue objeto de una investigación por parte de la agencia de supervisión bancaria de la isla, la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF).

A través de intermediarios, Herrera Velutini y Rossini prometieron aportar fondos a la campaña de Vázquez en las primarias de su formación, el Partido Nuevo Progresista, a cambio de la destitución del titular de la OCIF.

Según la acusación, el dirigente político aceptó la oferta y en febrero de 2020 solicitó la renuncia del titular del ente regulador y el nombramiento del exasesor de Herrera Velutini.

Por este favor, el banquero y Rossini supuestamente pagaron $300,000 a consultores políticos que trabajaron en la campaña de Vázquez, que perdió las primarias ante el actual gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluis.

Gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi (EFE/Thai Llorca)Gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi (EFE/Thai Llorca)

La fiscalía también asegura que tras la derrota de Vázquez, Herrera Velutini intentó sobornar a su sucesor prometiéndole fondos para su campaña presidencial a cambio de que la OCIF completara una auditoría positiva que había realizado a su banco.

Stephen Muldrow, fiscal federal de Puerto Rico, dijo que Pierluisi no está involucrado en el caso.

En agosto de 2021, Herrera Velutini pagó $25,000 al comité de acción política del actual gobernador, pero el presunto intermediario en la operación era en realidad un infiltrado del FBI.

El fiscal Muldrow enfatizó varias veces que Pierluis no tiene nada que ver con el caso de corrupción.

Herrera Velutini y Rossini, que tienen su sede en Londres y Madrid, respectivamente, y Vázquez están acusados ​​de conspiración, soborno de programas federales y fraude de servicios honestos. Si son declarados culpables, enfrentan hasta 20 años de prisión.

En la imagen, la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez (EFE/Thais Llorca)En la imagen, la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez (EFE/Thais Llorca)

A mediados de mayo, el abogado de Vázquez dijo a los periodistas que él y su cliente se estaban preparando para enfrentar posibles cargos. El exgobernador dijo que “le puedo decir al pueblo de Puerto Rico que no he cometido ningún delito, que no he cometido ninguna actividad ilegal, impropia, como siempre les he dicho”.

Vázquez fue la segunda mujer acusada y la primera en un tribunal federal. El exgobernador Aníbal Acevedo Vila fue acusado de violar las leyes de financiamiento de campañas mientras estaba en el cargo y fue declarado inocente en 2009. Fue el primer gobernador en la historia reciente de Puerto Rico en ser acusado de un delito.

Vázquez asumió la gobernación en agosto de 2019 por decisión de la Corte Suprema local luego de que el entonces gobernador Ricardo Rosselló renunciara en medio de grandes protestas. Ocupó el cargo hasta 2021, cuando perdió las primarias del Partido Nuevo Progresista ante el actual gobernador Pedro Pierluis.

(con información de AFP y AP)

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