El pub más remoto de Gran Bretaña – Ruetir

En Inverie, un pequeño pueblo en la península de Knoydart en el noroeste de Escocia, se encuentra el pub más remoto de Escocia y se considera el más difícil de alcanzar en Gran Bretaña. Se llama The Old Forge y solo se puede llegar por mar o con un recorrido de dos días: 29 kilómetros muy desafiantes a través de las Highlands escocesas, por un camino sin señalizar que atraviesa pantanos, colinas y montañas, rocas, barro y arroyos, sin iluminación artificial o red telefónica.

Como escribió el periodista de viajes Daniel Stables, quien recientemente caminó allí con amigos y contó su experiencia en un artículo de BBC Travel, caminar hasta Old Forge es “una especie de rito de iniciación” para quienes disfrutan del trekking: una experiencia que termina con un merecido litro de cerveza o, lo más probable, más de uno.

Stables escribe que Old Forge es algo inaccesible incluso para los estándares escoceses, donde muchos lugares aislados todavía son accesibles en automóvil, aunque a menudo con caminos angostos, llenos de baches y de un solo carril. Se encuentra a unos 250 kilómetros al noroeste de Glasgow y al sur de la isla de Skye (un popular destino turístico), en una zona que su antiguo propietario, Jean-Pierre Robinet, llamó “la última tierra virgen de Gran Bretaña”. Hay una red de carreteras alrededor de Inverie por las que se puede viajar en coche, pero que no están conectadas con la que sirve al resto de Escocia, que está a unas veinte millas de distancia.

Aquellos que quieran caminar hasta el pub pueden comenzar desde el pequeño pueblo de Kinloch Hourn, como lo hizo Stables, u optar por un recorrido aún más desafiante, que comienza en Glenfinnan (más al sur) y tiene una longitud aproximada de 45 kilómetros. En ambos casos, es necesario estar preparado para las subidas y bajadas, además de estar equipado para la casi omnipresente lluvia. Si no quieres hacer una excursión, puedes conducir hasta Mallaig y desde allí tomar un ferry: el tren jacobita termina en Mallaig, el tren que fue famoso por ser utilizado en las películas de Harry Potter.

Old Forge es uno de los principales destinos de la península de Knoydart, donde viven actualmente unas 120 personas, la mayoría desde marzo hasta mediados de octubre. Stephanie Harris, secretaria de la asociación de vecinos que lo dirige (la Old Forge Community Benefit Society), le dijo a The Guardian que en el pasado el pub era “el lugar donde pasaba todo”: cumpleaños, bodas y ocasiones de todo tipo, así como noches musicales, programadas e improvisadas.

En los últimos años, sin embargo, ha perdido su atractivo, al menos entre los residentes, quienes se quejaron en privado de que cerraba en los meses de temporada baja, cuando los residentes más necesitan pasar el rato.

Cuando Robinet puso el sitio a la venta por £425,000 en febrero de 2021, la comunidad local decidió movilizarse. Después de varias discusiones entre los residentes, la Old Forge Community Benefit Society se hizo cargo del pub, que tiene alrededor de 90 accionistas, aproximadamente el 75% de la población local. La compra se financió con fondos recaudados de personas de la comunidad, donaciones de crowdfunding y subvenciones del Scottish National Land and Community Fund.

Algunas fotos de la gira del periodista Daniel Stables

El pub reabrió a mediados de abril de este año con una nueva administración y, a pesar de algunas renovaciones, ha vuelto a atraer a turistas y lugareños por igual. La cocina, por ejemplo, reabrirá en 2023, pero los visitantes aún pueden pedir sándwiches y otros platos pequeños que se preparan en Knoydart Pottery and Tearoom, una pequeña tienda y salón de té ubicado cerca. Entre las bebidas que se pueden degustar en Old Forge también se encuentran varios tipos de cerveza producidos en Knoydart Brewery, que se encuentra en una antigua capilla desconsagrada en la región.

Harris señaló que “es un poco un cliché, pero cuando vives en una comunidad tan pequeña, el pub juega un papel mucho más importante que solo un lugar para comer y beber”. Isla Miller, copropietaria de la casa de té, también parece estar de acuerdo, diciendo recientemente que ha notado mucho tráfico de botes pequeños: Old Forge “siempre ha sido más que un simple pub, y después de los últimos años se ha convertido en muy obvio”, dijo Miller hablando con Stables.

– Lea también: En noviembre, decenas de personas se quedaron en un pub inglés durante días a causa de la nieve.

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