El servicio forestal tiene una guía para explotar caballos muertos

Este artículo apareció originalmente en Misión y Propósito.

“Deja de golpear un caballo muerto” es una frase común, pero ¿alguna vez has intentado volar uno? Si no es así, el gobierno de EE. UU. tiene una guía útil para hacerlo. Un documento del Servicio Forestal de EE. UU. de 1995 titulado “Obliterating Animal Carcasses with Explosives” que guía al lector a través del proceso paso a paso. Si bien suena tonto, destruir el cadáver de un animal grande es muy importante para la seguridad en las áreas de recreación silvestre donde un cadáver podría atraer osos, o cerca de áreas de picnic o bordes de caminos donde el público podría oponerse a que un animal muerto se pudra cerca.

“Los cadáveres de animales grandes pueden ser particularmente difíciles de retirar, especialmente cuando se encuentran bajo una pendiente pronunciada o en áreas remotas”, escribieron Jim Tour y Mike Knodel en la guía de 1995. Algunos cadáveres de animales grandes, como los de un caballo o un alce, pueden pesan más de 1,000 libras, así que buena suerte caminando tan profundo en el campo.

Si mover el cadáver es demasiado complicado, deje que la química explosiva haga el trabajo por usted. La guía recomienda consultar primero con expertos en demolición y, si la situación lo requiere, romper el Ka-Boom. La guía recomienda el uso de explosivos Fireline, que son “bobinas de polvo explosivo especialmente diseñadas” que, según el Grupo Nacional de Coordinación de Incendios Forestales, se usan a menudo para eliminar materiales combustibles en el camino de un incendio forestal.

Hay dos objetivos que los explosivos pueden lograr cuando se usan en el cadáver de un animal. El primer objetivo es romper el cadáver en pedazos lo suficientemente pequeños para que los osos u otros depredadores se congreguen cerca, explicó la guía. Con una distribución adecuada, los carroñeros más pequeños pueden degradar los restos “en unos pocos días”, dijo la guía. Sin embargo, hay algunas situaciones en las que el objetivo no es dispersar al animal muerto, sino eliminarlo por completo. Ese podría ser el caso si se espera que el público llegue pronto al área o si ya hay muchos osos en el área, explicó la guía.

Si el objetivo es la dispersión, la guía recomienda colocar un total de 20 libras de explosivos debajo del cadáver en lugares clave, y luego usar un fusible para unir las cargas.

“Básicamente, se trata de llevar las cargas explosivas a los huesos principales del cuerpo a lo largo de la columna vertebral”, dijo un blaster de plomo (también conocido como ‘master blaster’) del Servicio Forestal llamado Jim McBreen a Colorado Public Radio en 2012… “Si puedes ponerlos debajo, eso también ayuda”.

Sin embargo, a veces es difícil colocar cargas debajo del cadáver porque es demasiado pesado, está congelado en el suelo, flota en el agua o simplemente huele fatal.

“Los que han estado ahí durante algunas semanas realmente pueden arruinar tu día cuando los encuentras”, dijo Nolan Melin, ex empacador de caballos de campo y miembro del equipo de senderos del Servicio Forestal de EE. UU., a la hoja de facturación de la empresa residente de Montana de 2017.

Si no puede meterse debajo del cadáver, la guía recomienda colocar 55 libras de explosivos de línea de fuego sobre los restos. Sin embargo, cuantos más explosivos uses, más posibilidades tendrás de lograr el segundo objetivo posible: la destrucción. Si ese es su objetivo, la guía recomienda poner 20 libras debajo del cadáver y 20 libras encima, según el tipo de explosivo. Luego borra.

“40 a 55 libras [of explosives] se recomiendan para asegurar la eliminación completa”, dice la guía.

Aunque la guía del Servicio Forestal para volar animales muertos fue escrita para los equipos de senderos, también se ha convertido en un clásico en otras comunidades relacionadas con explosivos. Un soldado con 17 años de experiencia en la comunidad de eliminación de artefactos explosivos del Ejército dijo que la guía “ha existido en las comunidades de EOD y desminado durante años”.

“Lo vi por primera vez hace años en una colección de publicaciones de artillería y procedimientos oscuros que teníamos en la 754th EOD Company”, dijo el soldado, que prefirió permanecer en el anonimato porque todavía está en el ejército. “Es cierto que, como técnico de EOD, normalmente no tengo que deshacerme de un animal grande con explosivos, pero es un ejemplo interesante de resolución de problemas”.

Ver una variedad de usos para los explosivos puede estimular la creatividad de los técnicos, ingenieros y otras personas que hacen que las cosas crezcan, dijo el soldado, lo que puede ser útil cuando se enfrenta a un problema inusual. Debido a que los técnicos militares de EOD a menudo ayudan a las agencias civiles nacionales, como la policía local y el Servicio Secreto de EE. UU., estos problemas pueden incluir desde una granada de la Segunda Guerra Mundial encontrada en el ático de un abuelo hasta minas marinas adheridas a playas civiles que se eliminan.

“He tenido que deshacerme de trapos, artefactos explosivos improvisados, petardos y hasta la puerta de una caja fuerte una vez, pero nunca un caballo”, dijo el anónimo técnico del Ejército. “Pero es bueno saber que hay una guía para eso si es necesario”.

La dispersión y la aniquilación pueden sonar violentas, pero se podría argumentar que simplemente se están moviendo más rápido en el proceso de descomposición de la naturaleza.

“Un caballo puede acostarse durante meses sin deteriorarse por completo”, dijo McBreen a la Radio Pública de Colorado. “Si se usan explosivos, no se puede decir una semana después que había un animal allí”.

Melin, la antigua empacadora de caballos, dijo que los caballos y las mulas a veces pueden soltarse y deambular por la naturaleza. Las vacas también se pierden y mueren en áreas inconvenientes como cerca de la estación de esquí de Aspen, Colorado, donde el Servicio Forestal consideró volar seis vacas que sufrieron ese destino en 2012. Al final, el equipo optó por “cortar las vacas a mano, recogerlas y arrojar los pedazos al bosque”, informó Colorado Public Radio.

Si volar grandes animales terrestres suena espantoso, recuerde que en noviembre de 1970, la División de Carreteras de Oregón (ahora el Departamento de Transporte de Oregón) pasó un mal rato disparando una ballena en descomposición de 45 pies y ocho toneladas hacia el bosque Soplando aire que apesta cerca de la costa Florence, Oregon.

“La División de Carreteras decidió que el cadáver no podía ser enterrado porque podría ser descubierto pronto, no podía ser cortado y luego enterrado porque nadie quería cortarlo y no podía ser incinerado”, dijo el reportero Paul Linnman. durante cubre la ballena para la estación local KATU.

En cambio, los funcionarios decidieron acabar con la ballena con media tonelada de dinamita. La esperanza era que las gaviotas y otros carroñeros se llevaran cualquier trozo pequeño restante, explicó Linnman. El miembro del personal de la División de Carreteras, George Thornton, expresó su incertidumbre de que la tripulación haya usado suficientes explosivos para descomponer adecuadamente a la ballena, pero resulta que pueden haber usado demasiados. La multitud no estaba más cerca de un cuarto de milla de la explosión, Linnman entre ellos. Aún así, el reportero tuvo que apagar la cámara de noticias “en una lucha por la supervivencia cuando caían enormes trozos de grasa de ballena por todas partes”.

Un automóvil estacionado a más de un cuarto de milla de distancia sufrió el mayor daño ya que el compartimiento de pasajeros fue “literalmente destrozado” por un trozo particularmente grande de tocino. Afortunadamente, nadie resultó herido, pero todos los que estaban alrededor de la explosión estaban “cubiertos de pequeñas partículas de ballenas muertas”, dijo Linnman. Las gaviotas que se suponía que debían limpiar el resto también fueron disuadidas, pero las piezas sobrantes eran tan pequeñas que no valía la pena molestarse con ellas de todos modos, agregó.

“La explosión hizo estallar a Fett mucho más allá de cualquier límite creíble”, dijo el periodista. Cincuenta años después, los residentes de Florence votaron para nombrar una nueva área de recreación en honor a ese fatídico día, Exploding Whale Memorial Park.

Es difícil imaginar un escenario en el que los técnicos militares de EOD tuvieran que hacer estallar una ballena, un alce o un caballo muertos, pero la expectativa de la comunidad de EOD de lo inesperado es una de las razones por las que la guía del Servicio Forestal de En 1995 circuló durante mucho tiempo en el Comunidad EOD, explicó el técnico del ejército.

“También ayuda que es un poco humorístico de una manera morbosa e inconexa”, dijeron.

Hay más de una forma de alimentar a un gato y hay más de una forma de hacer estallar un caballo muerto. Pero de cualquier manera que lo haga, recuerde quitarse las herraduras primero.

“Se deben quitar las herraduras para minimizar los peligrosos escombros voladores”, advierte la guía.

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