El telescopio gigante de Magallanes será el más poderoso del mundo

Este artículo apareció originalmente en Fotografía popular.

Si pensaba que el telescopio espacial James Webb (JWST) era impresionante, piénselo de nuevo. Con una nueva financiación de 205 millones de dólares para acelerar su construcción, el Telescopio Gigante de Magallanes está a punto de convertirse en el telescopio más potente de la historia. Se utiliza para buscar planetas habitables, estudiar las primeras galaxias del universo y tratar de explicar misterios como la materia oscura y la energía.

El Telescopio Magallanes Gigante recibe 205 millones de dólares en financiación

El cheque de $205 millones es uno de los más grandes en la historia del Telescopio Gigante de Magallanes, financiado por la Carnegie Institution for Science, la Universidad de Harvard, la Fundación de Investigación de São Paulo (FAPESP), la Universidad de Texas en Austin, la Universidad de Arizona y la Universidad de Chicago.

Los fondos se utilizarán para construir el telescopio de 12 pisos, incluidos los siete espejos primarios en construcción en el Laboratorio de Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona y un espectrógrafo avanzado en Texas. El producto final se ensambla en Ingersoll Machine Tools en Illinois.

El Telescopio Gigante de Magallanes estará ubicado en Chile. Enorme Telescopio Magallanes

“La financiación es verdaderamente un esfuerzo conjunto de nuestros fundadores. Conducirá a la fabricación de los espejos más grandes del mundo, la montura gigante del telescopio que los sostendrá y alineará, y un instrumento científico que nos permitirá estudiar la evolución química de las estrellas y los planetas como nunca antes”, dice el Dr. Robert Shelton, presidente de la Organización del Telescopio Magallanes Gigante (GMTO).

Una prioridad importante en astronomía

JWST ya es una proeza de la ingeniería humana. Entonces, ¿por qué tanto alboroto sobre el Telescopio Gigante de Magallanes?

La Encuesta Decadal Astro2020 de la Academia Nacional de Ciencias consideró que el proyecto es “absolutamente esencial si Estados Unidos quiere mantener una posición de liderazgo en la astronomía terrestre”.

El telescopio más potente de la historia llega a Chile
El Telescopio Gigante de Magallanes podrá proporcionar imágenes de resolución mucho más alta que Webb. Enorme Telescopio Magallanes

El telescopio tendrá 10 veces el área de captación de luz y cuatro veces la resolución espacial del JWST y será 200 veces más potente que cualquier otro telescopio de investigación actualmente en uso. Para el contexto, podrá apuntar la bengala a una moneda de diez centavos desde casi 100 millas de distancia con un enfoque preciso.

Con esto, el objetivo del Telescopio Magallanes Gigante será estudiar la física y la química de las fuentes de luz tenue descubiertas por el JWST. La esperanza es identificar planetas potencialmente habitables; estudiar las primeras galaxias del universo; y busque pistas que descifren los misterios de la materia y la energía oscuras, los agujeros negros y los orígenes del universo.

El telescopio más potente de la historia llega a Chile
Actualmente se están construyendo seis de los siete espejos primarios del telescopio. Enorme Telescopio Magallanes

El progreso actual del Telescopio Gigante de Magallanes

Aunque el proyecto actualmente no tiene una fecha de finalización, se han logrado avances significativos. Seis de los siete segmentos del espejo principal están fundidos actualmente y el tercer segmento ha completado su fase de pulido de dos años.

El Telescopio Magallanes Gigante se ensamblará en una instalación de 40,000 pies cuadrados recién construida y el primer espejo secundario adaptativo se encuentra actualmente en producción en Europa.

Si el proyecto se parece a otros proyectos de telescopios del espacio profundo, podría pasar un tiempo antes de que veamos resultados. Pero hasta entonces esperaremos ansiosamente.

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