En un vertedero de EEUU, restos de pies humanos de hace 12 mil años

En el campo de tiro de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Utah, los científicos han descubierto rastros de pies humanos que datan de hace 12.000 años. años. Una inspección minuciosa del área reveló al menos 88 huellas pertenecientes a adultos y niños.

A principios de julio, mientras los científicos se dirigían a un sitio arqueológico cerca de una base de la Fuerza Aérea de EE. UU. en el desierto del Gran Lago Salado de Utah, descubrieron varias huellas misteriosas visibles en las llanuras del desierto.

Huellas antiguas

Thomas Urban de la Universidad de Cornell y Darren Duke del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste tuvieron suerte porque esas huellas, llamadas “huellas fantasmas”, se vuelven visibles por un corto tiempo en condiciones climáticas favorables, especialmente cuando la humedad es adecuada. Normalmente, cuando llueve, el agua se absorbe rápidamente, lo que hace que el suelo vuelva rápidamente a su color normal. Pero cuando llueve en pistas de barro ocultas, el agua permanece atrapada allí un poco más, creando manchas más oscuras que se destacan del entorno antes de desvanecerse cuando se secan al sol.

Urban ha tenido contacto con hallazgos similares antes. Ha estudiado algunas de las huellas humanas más antiguas conocidas en Estados Unidos, ubicadas en el Parque Nacional White Sands. Inmediatamente entendió a lo que se enfrentaba. “Fue un descubrimiento realmente inesperado”, admitió.

Los científicos regresaron al sitio al día siguiente y comenzaron a documentar las huellas. Urban hizo un sondeo de radar en uno de los dos cables visibles. El investigador encontró rápidamente muchas más huellas, principalmente porque usó una variedad de métodos geofísicos, incluido el radar, para obtener imágenes de huellas humanas en White Sands. – Al igual que con White Sands, las marcas visibles eran solo una parte de la historia. Encontramos muchas más huellas dactilares invisibles con radar, dijo Urban.

Se documentaron un total de 88 huellas de adultos y niños, lo que proporciona información sobre la vida familiar durante el Pleistoceno. Los investigadores estiman que los adultos con niños de entre 5 y 12 años dejaron los pies descalzos. – Estas personas parecen haber caminado a través de aguas poco profundas y la arena llenó rápidamente su huella, que se puede experimentar en la playa. Pero debajo de la arena había una capa de lodo que mantuvo intactas las huellas, dijo Duke.

Huellas encontradas cerca de hogares antiguos

Duke también explicó que durante al menos 10.000 años, no ha habido condiciones climáticas que permitieran producir tales sellos en el desierto del Gran Lago Salado. De ahí la conclusión de que estas huellas son más antiguas. Los científicos creen que probablemente tengan más de 12.000 años. Se están realizando más investigaciones para confirmar esto. “Nuestro trabajo sobre la geocronología de esta área sugiere que estas huellas probablemente tengan más de 12.000 años”, dijo Duke.

El Gran Desierto Salado alguna vez estuvo cubierto por un gran lago salado similar al cercano Gran Lago Salado. El antiguo lago se estaba secando lentamente debido al cambio climático que acompañó al final de la última edad de hielo. El área fue un gran humedal por un corto tiempo. Parece que fue entonces cuando los pueblos antiguos entraron en esta región y dejaron sus huellas.

Duke había encontrado previamente dos chimeneas en el campo de entrenamiento que datan del final de la Edad de Hielo. En uno de los hogares encontró la evidencia más temprana del consumo humano de tabaco (más sobre esto en el texto: Las personas usaban tabaco desde hace 12,000 años). Hacia allí se dirigieron los científicos cuando notaron las huellas por primera vez. Las chimeneas se encuentran a menos de un kilómetro de las vías recién descubiertas.

Según Urban, este descubrimiento tiene un significado mucho más amplio. Durante mucho tiempo nos hemos preguntado si hay otros lugares como White Sands y si el radar de penetración terrestre sería efectivo para obtener imágenes de huellas. No lo sabíamos porque en White Sands adoptamos un enfoque innovador para esta tecnología. La respuesta a ambas preguntas es “sí”, enfatizó Urban.

Estos hallazgos son evidencia directa del asentamiento en esta área. Los científicos esperan que este no sea el final de los descubrimientos y que la tierra en el desierto de Utah aún guarde algunos secretos. El descubrimiento aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, ya que los científicos aún están analizando los rastros.

Fuente: Universidad de Cornell, foto de R. Niall Bradshaw

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