Enlaces USATODAY-NEWS: 20 de noviembre de 2022

Muchas noticias espaciales esta semana, y la gran noticia es que Artemis I finalmente despegó para su viaje a la luna. Fue un lanzamiento nocturno espectacular, con SLS enviando la nave espacial Orion, calificada para tripulación pero vacía, bueno, casi vacía, en un viaje de una semana a la luna, antes de pasar varias semanas probando una órbita retrógrada lejana. La misión ya está devolviendo algunas imágenes impresionantes, y el objetivo principal de la misión es verificar la nave espacial Orion y todo lo necesario para un sobrevuelo lunar tripulado de Artemis II en algún momento de 2024. Si todo va bien, Artemis III se lanzará en 2025 con un tripulación de cuatro que pondrá las primeras huellas de botas en la luna en más de 50 años.

Por supuesto, al igual que las misiones Apolo anteriores, una gran parte de los aterrizajes tripulados del programa Artemis probablemente recolectarán y devolverán más muestras de rocas y suelo lunares. Pero a la NASA le gusta cubrir sus apuestas, que puede ser la razón por la que anunciaron un acuerdo para comprar muestras de regolito lunar de la primera empresa privada en enviar un módulo de aterrizaje a la Luna. La puesta en marcha japonesa detrás de esta empresa se llama ispace, y el gobierno japonés les ha otorgado una licencia para transferir muestras recolectadas por el módulo de aterrizaje HAKUTO-R de la NASA. O más bien, muestras recolectadas en módulo de aterrizaje: el contrato es para que la NASA se haga cargo de cualquier regolito que se acumule en las plataformas de aterrizaje de HAKUTO-Ra. Y no es que ispace devuelva las muestras: el módulo de aterrizaje no está diseñado para abandonar la superficie lunar. Todo es un símbolo del futuro del comercio espacial, que probablemente sea la razón por la cual la NASA solo paga $ 5,000 por suciedad.

En el lado un poco más caro, hace unas semanas el Telescopio Espacial James Webb de $ 10 mil millones tuvo problemas con uno de sus instrumentos principales. La telemetría de MIRI, un instrumento de infrarrojo medio, mostró que una de las ruedas que hacen girar los diversos filtros en el camino óptico tenía más fricción de la esperada. Los operadores apagaron MIRI y, mientras la ciencia continuaba con otros instrumentos en JWST, los ingenieros revisaron los datos de telemetría y elaboraron un plan para que MIRI volviera a estar en línea. Determinaron que es probable que la fricción sea “una fuerza de contacto aumentada entre los subcomponentes del conjunto del cojinete central de la rueda”, lo que consideramos que significa que la rueda del filtro se tambalea un poco. Dado que esto solo sucede bajo ciertas condiciones, deberían poder evitar que esto se convierta en un problema completo, y MIRI está volviendo a funcionar lentamente.

Malas noticias para los fanáticos de KrakenSDR: ¡no más radares pasivos para ustedes! El receptor SDR coherente de cinco canales solía tener una opción de radar pasivo, pero una agencia reguladora no identificada aparentemente decidió que el radar pasivo en manos de la gente está fuera de los límites. La gente de KrakenRF está discutiendo esto con los abogados, pero dicen que las cosas no se ven bien hasta ahora. En el lado positivo, están haciendo lo correcto y están ofreciendo reembolsos a cualquiera que haya comprado un KrakenSDR específicamente para radar pasivo, así que felicitaciones por eso.

Y finalmente, el radar pasivo depende de recibir reflejos de señales de transmisión de alta potencia de objetos en movimiento, algo así como las señales que emanan de la súper torre de 1,000,000 de vatios que se ve en este video. Los acrofóbicos no deben preocuparse: este no es uno de esos videos POV hechos por un escalador de torres. En cambio, Jeff Geerling y su padre nos llevan a un recorrido por la parte realmente interesante: las cosas en los edificios en la base de la torre. Esta torre en particular alberga a cientos de usuarios, incluidas varias estaciones de radio FM, y la ingeniería que se ha invertido en irradiar tanta energía de manera controlada es impresionante. La cantidad de cobre que entró en esas piezas coaxiales de línea dura es un poco alucinante, pero ¿esos cuadros combinados en el sótano? ¡Guau! Realmente disfrutamos el hecho de que también hay una carga ficticia de 50 000 W y tiene que montarse en el exterior para salvar el sistema HVAC del edificio. Cosas realmente geniales.

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