Fósil de un mosasaurio de 30 pies de largo, un lagarto submarino prehistórico encontrado en Texas

Los paleontólogos descubrieron recientemente un fósil de un gran mosasaurio cerca de un río en el norte de Texas. En esta foto sin fecha se muestra una mandíbula fosilizada de un mosasaurio.
ian35mm/Getty

Los paleontólogos han descubierto los dramáticos huesos fosilizados de un lagarto submarino de 30 pies en Texas.

Los paleontólogos del Museo Perot de Naturaleza y Ciencia descubrieron un fósil de mosasaurio el mes pasado cerca de un río en el norte de Texas, según Las noticias de la mañana de Dallas. Los mosasaurios vivieron junto a los dinosaurios durante el período Cretácico, pero no eran dinosaurios en sí mismos, y su grupo extinto estaba estrechamente relacionado con las serpientes y los lagartos monitores que aún viven, que incluyen al dragón de Komodo de 10 pies de largo.

Según los informes, la excavación del cráneo, las mandíbulas y las vértebras gigantes fosilizadas del mosasaurio comenzó a mediados de julio después de que el aficionado Steven Kruse descubriera parte de la columna vertebral cerca del río North Sulphur. Cruz dijo Noticias de la mañana de Dallas que el fósil estaba “simplemente sentado allí, saliendo directamente de la pared” después de que dobló una esquina mientras caminaba cerca del río.

Los paleontólogos utilizaron una variedad de herramientas, incluidas palas, picos, sondas y pinceles, para extraer con delicadeza los fósiles de la roca arcillosa del lecho del río. También se colocó pegamento en las grietas de los huesos para evitar que el fósil se desintegrara al retirarlo. Según los informes, todo el proceso tomó seis días.

“Es como un rompecabezas: todo el tiempo que estás trabajando, nunca sabes a dónde te llevará”, dijo la curadora de paleobotánica del Museo Perot, Dory Contreras. Noticias de la mañana de Dallas. “Entonces, a medida que cavas más atrás, encuentras más, encuentras más”.

El equipo del museo no ha terminado de excavar todo el fósil y espera regresar al lecho del río para completar el proyecto este otoño. El río Northern Sulphur, rico en fósiles, también ha sido el sitio de descubrimientos previos de mosasaurios.

El mosasaurio, una versión del cual aparece brevemente en múltiples mundo Jurasico películas, era un lagarto agresivo y carnívoro que podría compararse con los modernos depredadores del ápice, como los grandes tiburones blancos o las orcas.

Aunque acuáticos, los mosasaurios respiraban aire y, a veces, tenían que salir a la superficie para tomar aire como las ballenas o las tortugas marinas. Su dieta consistía principalmente en vida marina, que incluía tortugas, peces, aves marinas y grandes reptiles plesiosaurios.

El Dr. Ron Tykosky, director de paleontología en el Museo Perot, le dijo a la estación KDFW de Dallas Fox que gran parte de Texas era un “lugar encantador” para grandes depredadores marinos como el mosasaurio cuando el fósil que recuperaron estaba vivo.

“Serían océanos hermosos, cálidos, casi tropicales y mares llenos de peces, reptiles, almejas, ostras, vida marina y cosas por el estilo”, dijo Tykoski. “Era un lugar maravilloso para vivir si fueras un reptil grande, hambriento y depredador”.

Los mosasaurios se extinguieron durante la misma extinción masiva que acabó con los dinosaurios no aviares hace aproximadamente 66 millones de años. El consenso general entre los científicos es que el daño de un asteroide masivo desencadenó la extinción, devastando el medio ambiente con un invierno largo y duro que inhibió la fotosíntesis y acabó con las fuentes de alimento.

semana de noticias contactó a la Sociedad Paleontológica para hacer comentarios.

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