Hace demasiado calor para hacer nieve

Ted Shepherd, climatólogo de la Universidad de Reading en el Reino Unido, sabe lo que es llegar a una estación de esquí y descubrir que la nieve está de vacaciones en otro lugar. Esta Navidad, fue a Suiza con su esposa y su familia. “A ella siempre le gusta ir a esquiar, pero nosotros no pudimos, la verdad”, dice, recordando un resort donde se podía esquiar a mayor altura, pero la gente hacía cola durante 45 minutos, ya sea para subir al teleférico en las pistas, ya sea para bajar. una vez más que habían terminado sus compras. “Está empeorando cada vez más”, dice sobre el impacto del cambio climático en el esquí europeo.

Frente a la cálida temporada de invierno, es hora de que la industria del turismo de esquí se tome en serio el cambio climático, dice Rob Stewart de Ski Press, una agencia de relaciones públicas. “Este tipo de eventos meteorológicos inusuales parecen estar ocurriendo con más regularidad”, dice, recordando cómo solía escalar y caminar sobre algunos glaciares hace 25 años que desde entonces se han visto afectados por el aumento de las temperaturas. . “No solo se están derritiendo, se han ido”, dice.

Y aunque admite que la comunidad de esquí puede haber estado “un poco cabeza abajo” sobre el cambio climático en el pasado, argumenta que ha cambiado y que los centros turísticos no tienen otra opción que adaptarse al mundo cambiante en el que operan. Pero dada la necesidad de fabricar nieve para obtener condiciones óptimas, y los costos significativos, confiar en los cañones de nieve no es necesariamente el camino a seguir.

Shepherd señala que, además de consumir mucha energía, la nieve artificial requiere grandes cantidades de agua, un recurso que se prevé escaseará. Además, está el costo mismo de operar cientos, si no miles, de estas máquinas. A pesar de las recientes subidas de precios de la energía en Europa, Stewart dice que los destinos de esquí que ha encuestado al respecto no han informado de dificultades financieras relacionadas con la fabricación de nieve. Clopath ajoute que Laax a été protégé contre les factures astronomiques grâce à un contrat à long terme avec le fournisseur de la station, qui fixe ses tarifs énergétiques jusqu’en 2024. « Nous espérons que lorsque nous devrons acheter en 2024, les prix baisseront » , el dice.

Sin embargo, otras estaciones de esquí no pueden recurrir a los ejércitos de máquinas de nieve de Laax y, por lo tanto, se adaptan de otras maneras. El Pays de Gex, en el Jura francés, ha sufrido en las últimas semanas altitudes por debajo de los 1.700 metros. Al carecer de cosas blancas, ofreció a los viajeros ciclismo de montaña, parapente, senderos para ponis y dos nuevas actividades: un tobogán sobre rieles y una enorme tirolesa.

“Creo que este es el futuro de esta montaña”, dice Bruno Bourdat, director de la oficina de turismo, y sugiere que la estación tendrá que acostumbrarse a ofrecer un abanico de alternativas cuando no se pueda esquiar. Señala que el Pays de Gex tiene cañones de nieve, pero que las condiciones no siempre favorecen su uso.

La otra solución es simplemente esquiar en otro lugar. Si bien los Alpes han sido puestos a prueba durante el último mes, ha habido muy buena nieve en las estaciones de esquí de Noruega, Japón y partes de América del Norte, señala Stewart. De hecho, algunas estaciones de esquí que tienden a ser particularmente frías en esta época del año pueden tener más nieve en el futuro, dice Shepherd. El punto ideal para las nevadas es entre -10 y -1 grados centígrados, y las temperaturas más cálidas pueden desplazar nuevas áreas a esta ventana. “O subes a la montaña para obtener temperaturas más bajas, o te mudas al norte”, dice Shepherd.

Las señales de que el esquí está cambiando están en todas partes, mires donde mires. Incluso los robos frecuentes y el consumo conspicuo que han sido, con razón o sin ella, un estereotipo del pasatiempo podrían desaparecer a medida que la industria se esfuerza por seguir siendo culturalmente aceptable en el Antropoceno, sugiere Shepherd. Podría significar una nueva visión de la naturaleza y de cómo nos deleitamos en ella.

Y las estaciones de esquí, sin importar cuán profundos sean sus bolsillos o cuán grandes sean sus cañones de nieve, no pueden contener las mareas crecientes. Como dice Shepherd: “Simplemente tratar de luchar contra el clima, creo, va a ser una batalla perdida”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *