Informe condenatorio de EE. UU. deja al descubierto la crisis de compensación de trabajadores de Amazon

Amazon fue golpeado con una citación de seguridad inusualmente contundente por parte de investigadores federales en los Estados Unidos hoy. Los hallazgos parecen respaldar lo que algunos trabajadores de la compañía han afirmado durante mucho tiempo: que el almacén y las instalaciones de cumplimiento del gigante minorista en línea están diseñados para la velocidad en lugar de la seguridad, lo que causa lesiones en la parte inferior de la espalda y otros trastornos musculoesqueléticos a un ritmo elevado.

La citación publicada hoy por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional concluyó que Amazon “no estaba manteniendo seguros a los trabajadores”. La compañía no los protegió adecuadamente de los peligros que podrían causar “daño físico grave”, afirma la agencia. A pesar de años de denuncias de trabajadores e investigaciones a nivel estatal sobre las tasas de lesiones de Amazon, la acción de hoy resultó en las primeras multas federales contra Amazon por trabajadores con lesiones musculoesqueléticas.

“Las citaciones son en realidad muy importantes”, dice Debbie Berkowitz, exasesora principal de OSHA y funcionaria de seguridad laboral en la Universidad de Georgetown. La investigación fue inusualmente importante para OSHA, y es la primera de la agencia en exigir a Amazon que implemente principios ergonómicos básicos para prevenir lesiones, dijo. La misma investigación llevó a OSHA en diciembre a citar a Amazon por no registrar ni informar lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo.

La portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dijo que la compañía tiene la intención de apelar los hallazgos de la agencia. “Cooperamos plenamente y las acusaciones del gobierno no reflejan la realidad de la seguridad en nuestros sitios”, dijo. “La gran mayoría de nuestros empleados nos dicen que creen que nuestro lugar de trabajo es seguro”. El gobierno federal no proporciona una guía ergonómica específica y Amazon ha invertido una cantidad significativa de tiempo y dinero para reducir los riesgos musculoesqueléticos, dijo Nantel, citando datos de Amazon que muestran que las tasas de lesiones han disminuido casi un 15 % entre 2019 y 2021.

Los hallazgos de OSHA hoy se hacen eco de la investigación de una coalición de sindicatos basada en los datos anteriores de lesiones de la agencia que concluyeron que las tasas de lesiones en los almacenes de Amazon a menudo son al menos el doble que las de Walmart, su competidor más cercano en tamaño y alcance. Durante la temporada navideña de 2022, los trabajadores del almacén le contaron a WIRED sobre sus batallas personales con el agotamiento por exceso de trabajo, lesiones en las muñecas, ruidos fuertes y expectativas de productividad de alta velocidad.

La severidad de la sentencia en la nueva citación federal no fue igualada por la sentencia. Si Amazon pierde su apelación programada, tendrá que pagar una multa propuesta de $60,269, una cantidad insignificante en comparación con su capitalización de mercado de casi $1 billón.

Las multas de OSHA por infracciones muy específicas, repetidas y drásticas pueden ascender a millones de dólares. La compañía petrolera BP ha enfrentado múltiples multas por un total de más de $10 millones por derrames e infracciones relacionadas con accidentes en refinerías. Pero el tope de las multas por los tipos de infracciones de seguridad que pueden causar lesiones en la espalda, huesos rotos o esguinces es mucho más bajo, lo que genera pocos incentivos financieros para que las empresas cambien. “Las multas de OSHA siempre han sido increíblemente bajas, pero creo que la compañía recibió las multas más altas posibles por cada infracción citada”, dijo Berkowitz de Georgetown.

OSHA generalmente trata de persuadir a empresas como Amazon para que eviten futuras lesiones a través de cartas de inspección detalladas que incluyen sugerencias para mejorar los procesos que causan lesiones. Estas cartas de “peligro” se enviaron el 17 de enero a tres instalaciones de Amazon que OSHA inspeccionó durante esta investigación, en Deltona, Florida; Waukegan, Illinois; y New Windsor, Nueva York.

Una carta enviada a la planta de Waukegan describe más de 20 esguinces, huesos rotos, moretones y laceraciones en los pies, brazos, cara y otras partes del cuerpo causadas por perder el control de paquetes que pesan más de 50 libras.

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