La córnea de bioingeniería restaura la vista de las personas ciegas y con problemas de visión

Investigadores y empresarios han desarrollado un implante hecho de proteína de colágeno de piel de cerdo que se asemeja a la córnea humana. En un estudio piloto, el implante devolvió la vista a 20 personas con córneas enfermas, la mayoría de las cuales eran ciegas antes de recibir el implante. Los prometedores resultados dan esperanza a quienes padecen ceguera corneal y baja visión, proporcionando un implante de bioingeniería como alternativa al trasplante de córneas humanas donadas, que escasean en los países donde la necesidad es mayor.

Los investigadores también han desarrollado un nuevo método mínimamente invasivo para tratar el queratocono, una enfermedad en la que la córnea se vuelve tan delgada que puede provocar ceguera. Hoy en día, la córnea de un paciente con queratocono avanzado se extrae quirúrgicamente y se reemplaza con una córnea donada que se sutura con suturas quirúrgicas. Este tipo de cirugía es invasiva y solo se realiza en hospitales más grandes.

método menos invasivo

“Se puede usar un método menos invasivo en más hospitales, ayudando así a más personas. Con nuestro método, el cirujano no necesita extirpar el propio tejido del paciente. En cambio, se hace una pequeña incisión a través de la cual se inserta el implante en la córnea existente”, dijo Neil Lagalley, jefe del grupo de investigación que desarrolló este método quirúrgico.

Este nuevo método quirúrgico no requiere puntos. La incisión corneal se puede realizar con gran precisión gracias a un láser avanzado, pero también, cuando sea necesario, a mano con instrumentos quirúrgicos sencillos. El método se probó por primera vez en cerdos y demostró ser más simple y potencialmente más seguro que el trasplante de córnea convencional.

El método quirúrgico y los implantes han sido utilizados por cirujanos en Irán e India, dos países donde muchas personas sufren ceguera corneal y baja visión y hay una falta significativa de córneas donadas y opciones de tratamiento. Veinte personas ciegas o a punto de perder la visión por queratocono avanzado participaron en el ensayo clínico piloto y se les implantó el biomaterial. Las cirugías fueron sin complicaciones; el tejido se cura rápidamente; y ocho semanas de tratamiento con colirio inmunosupresor son suficientes para evitar el rechazo del implante. En los trasplantes de córnea convencionales, el medicamento debe tomarse durante varios años. Los pacientes fueron seguidos durante dos años y no se observaron complicaciones durante este período.

resultados sorprendentes

El objetivo principal del ensayo clínico piloto era investigar si el implante era seguro de usar. Sin embargo, los investigadores se sorprendieron por lo que sucedió con el implante. El grosor y la curvatura de la córnea se restauraron a la normalidad. A nivel de grupo, la visión de los participantes mejoró tanto como después de un trasplante de córnea con tejido donado. Antes de la cirugía, 14 de los 20 participantes estaban ciegos. Después de dos años, ninguno de ellos estaba más ciego. Tres de los participantes indios que estaban ciegos antes del estudio tuvieron una visión perfecta (20/20) después de la cirugía.

Se necesita un ensayo clínico más grande, seguido de la aprobación del mercado por parte de las autoridades reguladoras, antes de que el implante pueda usarse en el cuidado de la salud. Los investigadores también quieren explorar si la tecnología se puede utilizar para tratar más enfermedades oculares y si el implante se puede adaptar al individuo para una eficacia aún mayor.

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