La NASA quiere que ayudes a detectar estos increíbles remolinos en Júpiter

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El análisis de una serie de imágenes de la JunoCam de la NASA de julio reveló un grupo de tormentas arremolinadas cerca del polo norte de Júpiter. La agencia ha publicado todo el conjunto de datos, que es lo suficientemente bueno en sí mismo. Pero ahora, un proyecto de ciencia ciudadana de la NASA llamado Jovian Vortex Hunter está buscando voluntarios para “encontrar y ayudar a clasificar vórtices y otros fenómenos atmosféricos visibles en las imágenes de Júpiter con JunoCam”. Así es. La NASA quiere que ayudes a detectar estos vórtices giratorios en Júpiter.

Los voluntarios no necesitan ninguna formación ni ningún hardware o software especial. Cualquiera, en cualquier lugar, puede participar desde un teléfono móvil o una computadora portátil. Lo que buscas son tales tormentas.

La NASA quiere que ayudes a detectar tales remolinos en las fotos de Júpiter con la JunoCam.

Estos son solo algunos ejemplos de rotaciones que los voluntarios ayudan a detectar. Las nubes marrones son amoníaco o hidrosulfuro de amonio. Las nubes blancas son vapor de agua. Imagen: NASA/Junocam, vía Zooniverse

Estas poderosas tormentas pueden tener más de 30 millas (50 kilómetros) de altura y cientos de millas de ancho. La tormenta más grande, de hecho la más grande de todo el sistema solar, es la Gran Mancha Roja de Júpiter, que está a diez mil millas de distancia. Fácilmente podría tragarse la Tierra. Averiguar cómo se desarrollan estas tormentas es importante para comprender la atmósfera de Júpiter, así como la dinámica de fluidos y la química de las nubes que crean otras características atmosféricas del planeta.

Los científicos de la NASA están particularmente interesados ​​en las diferentes formas, tamaños y colores de los vórtices giratorios. Por ejemplo, los ciclones que giran en el sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur, y los anticiclones que giran en el sentido de las agujas del reloj en los hemisferios norte y sur, exhiben colores y formas muy diferentes.

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Las tormentas enormes, persistentes y duraderas son un tema recurrente en Júpiter. Pero con Juno, podemos mirar a través de la parte superior de las nubes. Júpiter es principalmente hidrógeno en masa y no tiene una superficie real. Si caíste del espacio a Júpiter, no hay superficie para aterrizar. En cambio, creemos que hace una transición gradual a través de nubes cada vez más densas a un lodo amoniacal opaco, probablemente la densidad del agua. Mil kilómetros por debajo de la cima de las nubes, hace tanto frío que la distinción entre líquido y gas comienza a desdibujarse. El hidrógeno se convierte en un fluido supercrítico sin tensión superficial y es capaz de penetrar a través de los sólidos como un gas en lugar de como un líquido. Pero no hay nada sólido en Júpiter.

Los cinturones de viento abren caminos sin obstrucciones a través de la atmósfera del gigante gaseoso. Estas circulaciones constantes producen huracanes residentes que bailan alrededor de los polos del planeta con precisión geométrica. En 2021, Júpiter tuvo tormentas en un octágono perfecto en el polo norte y un hexágono perfecto en el polo sur. Antes de eso, el gigante gaseoso tenía su polo sur cinco tormentas organizadas alrededor de un vórtice central que en sí mismo es del tamaño de los Estados Unidos.

Una serie octogonal de tormentas en el polo norte de Júpiter.

Esta imagen de JunoCam de 2021 muestra una serie octogonal de tormentas en el polo norte de Júpiter.

Pero las espirales jovianas son solo uno de los lugares donde podemos encontrar formas geométricas en los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. Los científicos están tratando de explicar por qué las tormentas en Júpiter forman estos remolinos y remolinos en lugar de hacer lo mismo que Saturno. Saturno también tiene un vórtice en su polo norte que baila al son de la música de las esferas. Pero actualmente forma un hexágono exacto.

El hexágono de Saturno, tal como aparecería al ojo humano. Imagen: NASA/JPL

Los estudios matemáticos muestran que estos vórtices polares pueden formar polígonos regulares estables de tres a ocho lados. Pero aún no se sabe por qué las tormentas polares de Júpiter son diferentes a las de Saturno. Proyectos como estos ayudan a los científicos a explicar por qué las tormentas en estos gigantes gaseosos se comportan de la forma en que lo hacen.

Proyectos de ciencia ciudadana de la NASA

Participar en los esfuerzos de ciencia ciudadana de la NASA puede abrir un universo completamente nuevo de Cool Space Stuff. Y solo una pequeña investigación en su sitio web de ciencia ciudadana reveló una gran cantidad de proyectos de ciencia planetaria adecuados para niños de K-12. Ahora mismo tienen un poco de todo. Además de este proyecto de Júpiter, la NASA tiene un proyecto llamado Feature Hunter, donde los participantes examinan fotografías de la Tierra para identificar características geográficas como volcanes, glaciares, ciudades e islas. Y aunque está diseñado para familias y niños K-12, cualquiera puede unirse a la misión Artemis a la luna.

Se puede encontrar más información sobre la ciencia ciudadana de la NASA en https://science.nasa.gov/citizenscience y https://www.nasa.gov/solve/opportunities/citizenscience.

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