La Tierra ha establecido un nuevo récord por su día más corto

La Tierra misma puede reclamar un nuevo récord mundial: los científicos que estudian la rotación de nuestro planeta confirmaron que el 29 de junio fue el día más corto registrado. Cuando la tierra completa una rotación completa sobre su propio eje, la velocidad de rotación (casi 24 horas con pequeñas fluctuaciones) determina la duración de nuestro día. Pero el 29 de junio, la Tierra giró un poco más rápido de lo normal, acortando nuestro día en 1,59 milisegundos.

La noticia es histórica, pero no sorprendente. Los astrónomos han utilizado relojes atómicos para registrar la rotación de la Tierra desde la década de 1960. En 1987, la Unión Astronómica Internacional y la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica establecieron los Servicios Internacionales de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia para monitorear la rotación de la Tierra y mantener la hora global. Pero en los últimos años han observado un patrón peculiar. La rotación de la tierra es cada vez más rápida. En 2020, nuestro planeta tuvo sus 28 días más cortos registrados: la medianoche del 19 de julio de 2020 llegó 1,47 milisegundos antes de lo esperado. La velocidad de rotación de la Tierra no disminuyó en 2021, aunque 2021 fue un poco más largo que 2020.

2022 también será rápido. El 29 de junio no fue lo único que pasó inusualmente rápido. El 26 de julio, el planeta llegó a la medianoche 1,50 milisegundos antes de lo previsto. Y el planeta podría romper ese récord nuevamente en un futuro cercano si sigue girando más rápido.

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¿Por qué la tierra tiene prisa? Los astrónomos aún no tienen una respuesta a esta pregunta, pero tienen algunas teorías. En la próxima reunión anual de la Sociedad de Geociencias de Asia y Oceanía, se espera que los astrónomos discutan el acortamiento de la duración del día y su relación con un fenómeno llamado “Chandler Wobble”.

El bamboleo de Chandler implica movimientos pequeños y erráticos que provocan un ligero cambio de giro en la rotación de la Tierra. Es como el movimiento de bamboleo de un trompo de juguete a medida que se desacelera. Se cree que los cambios de presión de la Tierra provocan oscilaciones en la atmósfera y en el fondo del mar, lo que cambia el eje de rotación de la Tierra. “La amplitud normal del bamboleo de Chandler es de unos tres o cuatro metros en la superficie de la Tierra, pero de 2017 a 2020 desapareció”, dijo Leonid Zotov, astrónomo de la Unión Astronómica Internacional. hora y fecha. Otras teorías detrás del cambio en la velocidad de rotación de la Tierra incluyen menos peso en los polos debido al derretimiento de los glaciares, actividad sísmica y cambios en el núcleo interno fundido.

Probablemente no se dio cuenta de que era la medianoche del 29 de junio; no podemos contar hasta el milisegundo. Pero las computadoras sí pueden, y a los astrónomos les preocupa que una rotación más rápida de la Tierra pueda afectar la forma en que estas máquinas registran el tiempo. Dado que los satélites GPS y los teléfonos inteligentes, las computadoras y otros dispositivos de comunicación usan relojes atómicos, una velocidad de rotación más rápida afectará su función y los hará inutilizables.

Los cronometradores internacionales han explorado la idea de un segundo bisiesto negativo a finales de diciembre. La idea es restar un segundo a nuestros relojes para mantener nuestro tiempo sincronizado con la rotación de la Tierra. Sin embargo, no todos están de acuerdo con esta propuesta: la empresa matriz de Facebook, Meta, publicó una publicación de blog el 25 de julio argumentando que un segundo intercalar negativo era una idea obsoleta de la década de 1970 que colapsaría las tecnologías y los programas de datos actuales.

Nadie sabe si la Tierra eventualmente se ralentizará o seguirá acelerando; simplemente no está claro, incluso para los expertos. “Creo que hay un 70 por ciento de posibilidades de que estemos en el mínimo [length of day]dijo Zotov hora y fecha“y no necesitamos un segundo bisiesto negativo”.

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