Las variantes modernas del virus del herpes se las debemos a los románticos de la Edad del Bronce.

El virus del herpes simple, que causa las erupciones feas que se ven con mayor frecuencia en los labios, se ha propagado a unas cinco mil personas. hace años como resultado de grandes migraciones de personas de Eurasia a Europa. Los investigadores de Cambridge que analizaron muestras antiguas de ADN del virus dicen que puede haber recibido un impulso de los románticos de la Edad de Bronce y sus besos.

Se estima que 3.700 millones de personas en todo el mundo están infectadas con el virus del herpes simple. Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge, descubrió y secuenció los antiguos genomas del virus. Estos estudios sugieren que la cepa del virus tal como la conocemos hoy en día, responsable del herpes facial, surgió hace unos cinco mil años como resultado de grandes migraciones a Europa desde las estepas euroasiáticas y el crecimiento demográfico asociado.

La descripción y los resultados del estudio se publican en la revista Science Advances (DOI: 10.1126/sciadv.abo4435).

Los antiguos románticos tienen la culpa de todo.

El virus del herpes simple pertenece a la familia virus del herpesque incluye más de 100 especies. Son un virus común en animales y humanos. El más famoso de estos es el virus del herpes simple HSV-1 y HSV-2. El primero (herpes labial) causa herpes labial en la boca y áreas circundantes, mientras que el otro (herpes genital) causa herpes genital.

La historia del herpes se remonta a millones de años, y diferentes formas del virus infectan a diferentes especies, desde murciélagos hasta corales. Sin embargo, a pesar de su alta prevalencia actual en humanos, los ejemplos antiguos de HSV-1 han sido sorprendentemente difíciles de encontrar.

Los autores del estudio afirman que la propagación del virus durante la Edad del Bronce pudo haber coincidido con el surgimiento de una nueva práctica cultural importada de oriente: los besos románticos.

El mundo ha visto cómo COVID-19 muta rápidamente durante semanas y meses. Un virus como el herpes evoluciona durante un período de tiempo mucho más largo, dijo la coautora del estudio, la Dra. Charlotte Holdcroft, del Departamento de Genética de Cambridge. – El herpes en la cara se esconde en su huésped durante toda su vida y se transmite únicamente por contacto oral, por lo que las mutaciones ocurren lentamente a lo largo de siglos y milenios. Necesitamos investigar con el tiempo para comprender cómo evolucionan los virus de ADN como este. Hasta ahora, los datos genéticos sobre el herpes solo se remontan a 1925, agregó.

Cuatro virus viejos

El equipo pudo encontrar muestras virales antiguas en los restos de cuatro personas y extraer ADN viral de las raíces de los dientes. Las úlceras bucales a menudo brotan con infecciones orales, y de estas cuatro personas, al menos dos tenían enfermedad de las encías y una fumaba tabaco.

La muestra más antigua es de un anciano cuyos restos fueron encontrados en la región de los Urales de Rusia. La edad de los huesos data de hace unos 1500 años. Otras dos muestras son de Cambridge, Reino Unido. Uno, excavado de los huesos de una mujer de un cementerio a unas pocas millas al sur de la ciudad, data de los siglos VI y VII d.C. El otro es de un hombre de finales del siglo XIV que fue enterrado en los terrenos de un cementerio medieval. hospital de Cambridge. La última muestra fue de un hombre adulto joven fumador cuyos restos fueron encontrados en los Países Bajos. Probablemente fue asesinado por los franceses que atacaron su pueblo en 1672.

“Probamos muestras de ADN antiguas de alrededor de 3000 hallazgos arqueológicos y obtuvimos solo cuatro resultados”, dijo la coautora del estudio, la Dra. Meriam Guelil, del Instituto de Genómica de la Universidad de Tartu.

“Al comparar el ADN antiguo con muestras de herpes del siglo XX, pudimos analizar las diferencias y estimar la tasa de mutación y, por lo tanto, la línea de tiempo de evolución del virus”, dijo la Dra. Lucy van Dorp del Instituto de Genética de la UCL, también co -autor de la publicación.

Besar aumentó la transmisión

Dra. Christiana Scheib de St. John’s College de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Tartu, “todas las especies de primates tienen algún tipo de herpes, por lo que asumimos que el virus ha estado con nosotros desde que nuestra especie abandonó África”. “Sin embargo, algo sucedió hace unos cinco mil años que permitió que una cepa de herpes superara a todas las demás. Es probable que haya un aumento en la transmisión que podría estar relacionado con los besos, enfatizó Scheib.

Los investigadores señalan que el registro más antiguo conocido de besos es un manuscrito de la Edad del Bronce del sur de Asia y sugieren que la costumbre pudo haber viajado hacia el oeste cuando los euroasiáticos emigraron a Europa.

Siglos más tarde, el emperador romano Tiberio intentó prohibir los besos en las ceremonias oficiales para evitar la propagación de enfermedades. Incluso emitió un decreto que podría estar relacionado con el herpes. Sin embargo, la transmisión de HSV-1 ha sido vertical durante la mayor parte de la historia humana, es decir. la misma cepa pasa de la madre infectada al recién nacido.

Según la Organización Mundial de la Salud, dos tercios de la población mundial menor de 50 años son portadores del HSV-1. Para la mayoría de nosotros, la úlcera labial ocasional es vergonzosa y vergonzosa, pero cuando se combina con otras enfermedades, como la sepsis o incluso el COVID-19, el virus puede ser fatal. En 2018, dos mujeres murieron a causa de la infección por HSV-1 en el Reino Unido después de una cesárea.

El equipo quiere rastrear la enfermedad aún más atrás en el tiempo para investigar la infección temprana en los homínidos. “El herpes neandertal es mi próxima montaña a escalar”, agregó Scheib.

Fuente: Universidad de Cambridge, foto: Unsplash / Creative Commons – CC0

Leave a Reply

Your email address will not be published.