Los bebés responden al gusto incluso en el útero de su madre

Científicos británicos han recibido la primera evidencia directa de que los bebés pueden sentir sabores y olores incluso antes de nacer. Gracias al ultrasonido 4D de mujeres embarazadas, los investigadores pudieron ver en las caras de los fetos que en realidad reaccionaban de manera diferente al sabor de las zanahorias o el repollo.

Este es el primer estudio que observa a los fetos y sus reacciones a diferentes sabores. Científicos británicos estudiaron a 100 mujeres embarazadas para averiguar si los bebés en sus úteros pueden saborear los sabores de los alimentos. Solo tomó 20 minutos después de que la madre alimentó para ver las reacciones faciales del feto en el ultrasonido 4G.

Después de que sus madres comieran zanahorias, los fetos de todo el mundo simplemente sonreían, mientras que la col rizada era más desagradable para los rostros de los fetos. La investigación fue realizada por el Laboratorio de Investigación Fetal y Neonatal de la Universidad de Durham en el Reino Unido. Los resultados se publican en la revista Psychological Science (DOI: 10.1177 / 09567976221105460).

Los nuevos hallazgos pueden contribuir a una mejor comprensión del desarrollo de los receptores del gusto y el olfato en los seres humanos. Los científicos también creen que lo que comen las mujeres embarazadas puede afectar las preferencias de sabor de sus bebés después del nacimiento y sus hábitos alimenticios saludables posteriores.

¿A qué sabe la fruta?

En los seres humanos, el gusto y el olfato están íntimamente relacionados. Los científicos creen que el feto puede sentirlos a través del contacto con el líquido amniótico en el útero. – Muchos estudios sugieren que los bebés pueden sentir el gusto y el olfato en el útero, pero esto se hace después del nacimiento. Nuestro análisis es el primero en observar estas reacciones en el útero, explica la autora principal del estudio, Beyza Ustun.

Creemos que la exposición repetida a sabores antes del nacimiento puede ayudar a establecer preferencias alimentarias de por vida. Esto puede ser importante cuando se piensa en una alimentación saludable. Fue realmente sorprendente ver la reacción de los bebés por nacer al sabor del repollo o la zanahoria durante los exámenes de ultrasonido, agrega Ustun.

Fets coinciden con los gustos

Un equipo de investigadores estudió a madres de entre 18 y 40 años que tenían 32 o 36 semanas de embarazo para ver cómo respondía la cara del feto a los sabores del repollo y las zanahorias. Las madres recibieron una cápsula que contenía aproximadamente 400 mg de polvo de zanahoria, 400 mg de polvo de repollo o placebo aproximadamente 20 minutos antes de cada estudio. Se les pidió que no comieran nada durante una hora antes de la exploración.

Las reacciones faciales de los fetos se observaron en ambos grupos que recibieron zanahorias o repollo, mientras que no se observaron cambios en el grupo de control. Resulta que la exposición incluso a una pequeña cantidad de aroma de zanahoria o repollo es suficiente para provocar una reacción.

“Este último estudio podría tener implicaciones importantes para comprender la evidencia más temprana de la capacidad de un feto para sentir y discriminar entre los diferentes sabores y olores de los alimentos que comen sus madres”, explica la coautora, la profesora Nadia Raisland.

– Al observar las reacciones faciales de los fetos, podemos suponer que una serie de estímulos químicos pasan a través de la dieta materna al entorno del feto – señala otro coautor, el Prof. Benoist Schaal.

Actualmente se está realizando un estudio de seguimiento con los mismos bebés después del nacimiento. Los científicos quieren probar si la influencia de los sabores experimentados en el útero afecta su aceptación de diferentes alimentos.

Fuente: Universidad de Durham, Imagen: Estudio FETAP (Preferencias de sabor fetal), Laboratorio de Investigación Fetal y Neonatal, Universidad de Durham

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