Los dispositivos de limpieza de océanos también pueden capturar organismos marinos

Cada año, más de 14 millones de toneladas de plástico contaminan los océanos y amenazan la vida de varios animales marinos. Alrededor del 80 por ciento de todos los desechos marinos son plásticos, lo que muestra la escala de la contaminación plástica global.

Los constructores de barcos, marineros e ingenieros han desarrollado innovaciones tecnológicas como Seabin o Mr. Trash Wheel para minimizar todo tipo de basura que flota en el mar. Estos inventos de limpieza mecánica son dispositivos de punto fijo diseñados para separar y eliminar desechos marinos de varios cuerpos de agua. Funcionan succionando agua de la superficie y atrapando desechos flotantes, o sacando la basura del agua a una cinta transportadora que la recoge en un contenedor de basura.

Sin embargo, podrían tener una utilidad limitada para reducir la contaminación plástica. La investigación muestra que los dispositivos pueden capturar incluso organismos marinos desconocidos, lo que plantea un problema ya que amenazan la vida marina.

La tasa de generación de residuos supera la tasa de eliminación de residuos

recientemente Boletín de Contaminación Marina El estudio analizó un Seabin en el suroeste del Reino Unido y descubrió que atrapaba un promedio de 58 artículos de basura por día, que consistían principalmente en bolas de espuma de poliestireno, gránulos de plástico y fragmentos de plástico. Los autores también encontraron que el dispositivo atrapó un organismo marino, como lanzón, camarones marrones y cangrejos, por cada 3,6 piezas de escombros capturados (o alrededor de 13 organismos marinos por día), la mitad de los cuales estaban muertos en la recuperación.

Los organismos marinos pueden ser atraídos por el dispositivo para alimentarse o buscar refugio. Su tasa de mortalidad también pareció aumentar con el tiempo que estuvieron en la máquina. Algunos murieron atrapados, posiblemente bajo el peso del material circundante, dice Florence Parker-Jurd, autora del estudio y asistente de investigación en la Unidad Internacional de Investigación de Basura Marina de la Universidad de Plymouth en el Reino Unido.

“En la etapa actual de desarrollo, el estudio encontró que en el entorno estudiado, la cantidad o masa de basura eliminada por el dispositivo era mínima, teniendo en cuenta el riesgo de captura incidental”, dice Parker-Jurd. Agrega que los esfuerzos de limpieza manual con redes de pontones en entornos como puertos deportivos, puertos y puertos tienden a ser más eficientes y requieren menos recursos que el Seabin, a pesar de que fue diseñado para operar en esos lugares.

“Las innovaciones tecnológicas desempeñan un papel en la reducción de la basura marina, particularmente en las áreas costeras donde pueden complementar los esfuerzos de limpieza existentes”, dice Parker-Jurd. “Este estudio ha resaltado la necesidad de evaluaciones sólidas y formales de tales dispositivos, particularmente dado el mayor uso y la distribución geográfica del Seabin y dispositivos similares”.

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Aunque solo se evaluó formalmente un dispositivo en el estudio, se pueden aplicar problemas similares a otros dispositivos de limpieza del mar. Cosas como la falta de una ruta de escape, las largas horas de operación y el tiempo fuera del agua para separar la vida marina de la materia orgánica y los desechos antes de regresar al agua pueden contribuir al atrapamiento de organismos marinos, dice Parker-Jurd.

Además, la capacidad actual de los esfuerzos tecnológicos para reducir la recolección de plástico es limitada en comparación con la escala del problema de la contaminación por plástico. “Aunque no hay estimaciones de la eliminación total de plástico y otros desechos de estos dispositivos, los expertos casi coinciden en que la cantidad de desechos recolectados palidece en comparación con la cantidad de desechos que ingresan a nuestro medio ambiente”, dice Meagan Dunphy-Daly, directora de Duke. Programa de becarios de laboratorio marino de la Universidad. Ella no participó en el estudio.

No ha habido muchos estudios científicos sobre la efectividad de las diferentes tecnologías para eliminar la contaminación plástica del medio ambiente, o su tasa de captura incidental en el océano, pero la efectividad autoinformada suele ser mayor que los informes de efectividad revisados ​​por pares, dice Dunphy. -Daly. Se debe considerar el clima, la corriente y la ubicación del despliegue del equipo al considerar la efectividad de las tecnologías de limpieza fuera de su fase piloto.

La organización holandesa sin fines de lucro The Ocean Cleanup fue capturada recientemente debido a la Montón de residuos plásticos Limpiaron el Gran Parche de Basura del Pacífico, que según algunos expertos estaba demasiado limpio para los plásticos que se dice que han estado en el agua durante años. La organización argumentó que no había acumulación visible de algas y percebes porque el agua en el basurero carecía de nutrientes. La mayor parte del plástico flotaba sobre el agua, pero incluso los conservacionistas lo desmintieron.

“Se necesitan más estudios para evaluar los tipos de vida marina que se capturan en estos dispositivos para determinar los impactos a nivel de población y sopesar los riesgos y beneficios del uso de estas tecnologías de purificación”, dice Dunphy-Daly.

La tecnología debe ir de la mano con la reducción de la producción y el uso de plástico

Desarrollar e implementar tecnologías para reducir los desechos es solo una parte de la solución. Con un derrame de petróleo, no solo se enfoca en limpiar el petróleo de la superficie del agua, sino que también detiene la fuga. y limpiar, dice Dunphy-Daly.

Sin duda, la fuga ha continuado en el caso de la contaminación plástica global. Agrega que abordarlo requiere un enfoque integral que aborde todas las etapas del ciclo de vida del plástico, desde reducir la producción general hasta eliminar lo que se ha filtrado al medio ambiente.

Sin embargo, la invención del equipo de limpieza llama la atención sobre el problema de la basura marina. El año pasado, Coldplay se asoció con The Ocean Cleanup y patrocinó un interceptor, una embarcación o barco diseñado para eliminar el plástico de los ríos antes de que lleguen al océano.

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“Con suerte, al aumentar el interés público con estas tecnologías, también podemos obtener apoyo para abordar otras etapas de la vida del plástico y reducir la contaminación plástica en general”, dice Dunphy-Daly.

Un informe de 2021 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina argumentó que los procesos y la infraestructura de reciclaje son insuficientes para manejar la cantidad bruta de desechos plásticos producidos. Los autores recomendaron varias medidas para reducir la generación de desechos, como imponer un límite nacional a la producción de plástico virgen y prohibir ciertos productos de plástico de un solo uso.

Los dispositivos mecánicos de limpieza marina pueden dar forma a las percepciones de los desechos marinos y, potencialmente, crear una dependencia de las soluciones tecnológicas a los problemas ambientales. Por lo tanto, tales intervenciones deben evaluarse más a fondo, dice Parker-Jurd. Según un 2022 compañías Papel hay un optimismo excesivo sobre la tecnología y el progreso científico. Sin embargo, los problemas del planeta creados por el hombre no pueden resolverse solo con tecnología moderna y eficiente.

Si bien es poco probable que la invención de los dispositivos de limpieza alivie por completo la basura y la responsabilidad de la basura, actualmente falta evidencia de sus efectos psicológicos y aún debería ser una parte crucial de la investigación futura, dice Parker-Jurd. Ella agrega: “Nuestro enfoque principal debe seguir siendo cambiar sistemáticamente la forma en que producimos, usamos y desechamos los plásticos”.

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