Los restos de un cohete chino que transportaba un nuevo módulo de la estación Tiangong caerán a la Tierra

Los restos de un cohete chino que transportaba un nuevo módulo de la estación Tiangong caerán a la Tierra

Hace unos días, el módulo Wentian se acopló con éxito a la sección Tianhe de la estación espacial tripulada Tiangong de China, dijo la Agencia Espacial de China. Sin embargo, los ojos del mundo están puestos en el cohete que lanzó un nuevo módulo al espacio. Sus restos caerán a la Tierra en los próximos días. Los expertos están observando la primera etapa del cohete Gran Marcha 5B para determinar dónde podría impactar.

Tres astronautas chinos, que han estado en el espacio desde el 5 de junio, informaron que el nuevo módulo se adjuntó como de costumbre. El trabajo adicional continuará según lo planeado, dijo el comandante Chen Dong. El control de tráfico aéreo de China agregó que el proceso de acoplamiento transcurrió sin problemas y tomó 13 horas.

Los escombros del cohete caerán a la Tierra

El módulo Wentian se lanzó el domingo. Fue llevado al espacio por un enorme cohete Gran Marcha 5B. Al igual que en lanzamientos anteriores, la primera etapa del cohete de 57 metros entrará en la atmósfera terrestre de forma descontrolada. Los observadores internacionales de desechos espaciales están observando su trayectoria para predecir dónde podrían caer los desechos.

Este no es el primer movimiento de este tipo del Reino Medio. China no ha instalado motores en el propulsor que permitan una salida de órbita controlada. Eventos similares ocurrieron en 2020 y 2021.

En general, el riesgo de víctimas por la caída de piezas del cohete a la Tierra es muy bajo, pero la primera etapa del cohete Gran Marcha 5B es particularmente alta. Mide más de 30 metros y pesa aproximadamente 21 toneladas.

Beijing parece no estar haciendo nada acerca de las pautas internacionales para limitar la caída de naves espaciales a la superficie de la Tierra. La práctica de dejar caer grandes trozos de cohetes sin control sobre un planeta crea riesgos innecesarios.

Estación Tiangong

El módulo Wentian, puesto en órbita, servirá como módulo de investigación y como una extensión del espacio habitable de la anterior estación espacial de módulo único. Hay dispositivos para experimentos y dormitorios para astronautas. Como resultado, Tiangong puede albergar temporalmente hasta seis personas. También hay un pequeño brazo robótico y un candado para usar durante las caminatas espaciales.

Juntos, Tianhe y Wentian orbitan a 381 km sobre la Tierra. Esto es un poco más bajo que la órbita de la Estación Espacial Internacional. China planea lanzar otro módulo Mengtian en octubre para poner en órbita más instrumentos.

El módulo principal de la estación espacial tripulada de China entró en órbita a fines de abril de 2021. El módulo Tianhe contiene viviendas para hasta tres astronautas, junto con el centro de control de la estación, los sistemas de energía, propulsión y soporte vital.

El módulo Tianhe (que se puede traducir como “armonía celestial”) tiene 17 metros de largo y poco más de 4 metros de diámetro. Su peso es de unas 22 toneladas. Dispone de varios puertos de atraque que, además de la finalidad evidente de conexión con la estación del barco, también se utilizarán para ampliar la estación. La energía de la estación es suministrada por paneles solares que pueden generar 27 kW de potencia.

Una vez finalizada, la estación espacial de China tomará la forma de la letra T y permanecerá en órbita terrestre baja a una altitud de 400 a 450 kilómetros sobre la Tierra. Al final, pesará unas 66 toneladas. Eso es significativamente menos que la Estación Espacial Internacional, que pesa unas 450 toneladas.

Fuente: Space.com, CNN, foto: CCTV

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