Los viajes privados al espacio pueden requerir vigilancia de la NASA

A medida que las expediciones espaciales privadas se vuelven cada vez más la norma, la NASA está haciendo todo lo posible para asegurarse de que todos los que se encuentran a 277 millas sobre el planeta se las arreglen. Un nuevo anuncio especial publicado por la agencia a principios de esta semana anunció un conjunto de nuevas regulaciones para posibles huéspedes privados que atracan a bordo de la Estación Espacial Internacional, incluido el requisito potencial de que el comandante de la misión de cada viaje debe ser un astronauta estadounidense retirado.

“Un exastronauta de la NASA brinda orientación experimentada a los astronautas privados durante la preparación del vuelo hasta la ejecución de la misión”, dijo la agencia en su comunicado el lunes. “Con base en su experiencia previa en órbita y en la NASA, el [private astronaut mission] Commander proporciona un enlace entre la tripulación expedicionaria residente de la ISS y los astronautas privados, lo que reduce el riesgo para las operaciones de la ISS y la seguridad de PAM/ISS”.

La nueva calificación de currículum proviene de las “lecciones aprendidas” de la primera visita de la tripulación privada a la ISS en abril, cortesía de Axiom Space, durante la cual las cosas se pusieron un poco tensas. “En esencia, la llegada del personal de Axiom pareció tener un impacto mayor al esperado en la carga de trabajo diaria de la tripulación profesional de la Estación Espacial Internacional”, dijo Susan Helms, exastronauta de la NASA y miembro actual del Asesor de Seguridad Aeroespacial. Panel Kann.

Si bien tanto los miembros de la NASA como los de Axiom se han preocupado por elogiar la colaboración y el tiempo de cada uno a bordo de la ISS, es fácil ver cómo se puede desarrollar una fricción inherente en estos espacios. A pesar de un tamaño total comparable a la longitud de un campo de fútbol, ​​la ISS en sí misma solo está diseñada para albergar a seis personas a la vez. Incluso cuando los visitantes permanecen a bordo de sus vehículos acoplados, todavía se convierte en un lugar estrecho con frecuentes turistas e investigadores adicionales.

Los vuelos espaciales privados llegaron para quedarse, y sus objetivos comunes, y sus patrocinadores adinerados, a menudo están en desacuerdo con los proyectos financiados con fondos públicos.

Vale la pena señalar que la primera tripulación de Axiom a bordo de la ISS incluía a un exastronauta de la NASA, Michael López-Alegría, como líder del equipo. Sin embargo, desde entonces la compañía había insinuado viajes futuros sin astronautas profesionales para agregar otro asiento de $ 55 millones a bordo de sus viajes. Lo mejor para la NASA es adelantarse a lo inevitable y establecer algunos requisitos básicos para las asociaciones entre viajeros civiles de otras compañías.

pero Engadget también señala que puede ser difícil para estas empresas privadas encontrar astronautas veteranos de la NASA listos y dispuestos. Según la lista de la agencia, actualmente solo hay unos 300 astronautas jubilados vivos, muchos de los cuales ya no están a la altura de la tarea. El número actual de astronautas estadounidenses es aún más reducido con 44 empleados actualmente activos. Aún así, hay mucho dinero en los vuelos espaciales privados que podría convencer a algunos ex miembros de la tripulación de la NASA de que al menos vuelvan a disfrazarse.

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