NASA: La erupción de un volcán en Tonga ha lanzado una cantidad de agua “sin precedentes” a la atmósfera

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A fines de 2021, un volcán submarino en la cadena de islas de Tonga se despertó y comenzó a arrojar cenizas al cielo. La erupción culminó en una explosión masiva el 15 de enero de 2022 y los científicos todavía están trabajando para comprender el impacto de este evento catastrófico. Un nuevo estudio del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA sugiere que la erupción podría enviar suficiente vapor de agua a la atmósfera para dañar la capa de ozono y exacerbar el ya peligroso calentamiento de la Tierra.

El nuevo análisis, dirigido por el científico atmosférico de la NASA Luis Milan, encontró que la erupción Hunga Tonga-Hunga Haapai envió alrededor de 146 teragramos (146 billones de gramos) de agua a la atmósfera. Eso es suficiente para llenar 58.000 piscinas olímpicas, o alrededor del 10 por ciento. general agua que ya está en la atmósfera. “Nunca habíamos visto algo así”, dijo Milan. Esta es la explosión más grande registrada por los instrumentos modernos, superando todas las erupciones del siglo XX e incluso las pruebas de armas nucleares. Para encontrar algo más grande, hay que remontarse a la erupción del Krakatoa en 1883.

Milan y su equipo estudiaron datos del instrumento Microwave Limb Sounder (MLS) en el satélite Aura de la NASA. La NASA diseñó este orbitador para medir los gases atmosféricos, incluido el vapor de agua. Muestra que Tonga-Hunga Haapai inyectó la mayor parte del vapor de agua en la estratosfera. Es la capa de la atmósfera entre 8 y 33 millas (12 y 53 kilómetros) sobre el nivel del mar. La mayoría de las erupciones volcánicas enfrían el planeta lanzando partículas y aerosoles al cielo, pero el evento de Tonga no lo hizo.

La erupción fue una tormenta perfecta. La caldera del volcán submarino estaba a unos 150 metros (490 pies) por debajo de la superficie, justo para liberar la máxima cantidad de agua a la atmósfera. Si fuera menos profundo, no habría suficiente agua de mar sobrecalentada para afectar al planeta. Si hubiera sido más profundo, el agua habría ahogado la erupción. MLS pudo calcular el volumen de agua evaporada porque se basa en señales de microondas naturales emitidas por la atmósfera terrestre. Mientras que otros instrumentos quedaron cegados por la ceniza volcánica, MLS pudo verlo todo.

Un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters sugiere que el exceso de vapor de agua afectará la química atmosférica a corto plazo. Puede exacerbar el agotamiento de la capa de ozono, lo que puede aumentar el nivel de radiación ultravioleta en la Tierra. Además, el vapor de agua atrapa el calor y es probable que contribuya al aumento de las temperaturas. La buena noticia es que el vapor de agua se escapa de la atmósfera con el tiempo. Cualquier aumento de temperatura debería ser temporal, pero la Tierra no debería calentarse más. Los científicos advierten que estamos al borde del desastre si no se controlan las emisiones de carbono.

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