“No emito factura”: los pagos en efectivo siguen siendo populares en Italia

Pagar en efectivo a menudo significa pagar en negro en Italia. Por lo tanto, hay un límite máximo de 2000 euros. Y aunque no ha aportado mucho, el nuevo gobierno relajará aún más la norma.

Oh genial, la descarga del inodoro está rota, el agua fluye y fluye. El fontanero debe venir. Lo cual puede costar muchos nervios – por un lado porque casi tienes que suplicarle de rodillas que venga lo antes posible, por otro lado porque una vez más te enfrentas a la decisión: “Insisto en la cuenta ahora y me arriesgo a tener que buscar uno nuevo la próxima vez, o pago en efectivo, es decir, en negro? Para estar seguro, retiro 200 euros. Pero también sucedió que un plomero me dijo inmediatamente por teléfono: “Estoy jubilado, solo trabajo un poco en el lado y no doy ninguna factura”. Al final, la mejor manera de resolver el dilema es por tacto y por cantidad.

Todo es aún más feo con los médicos especialistas cuando hacen visitas a domicilio a pacientes ancianos postrados en cama. Mi padre, que ya era muy mayor, me lo contó una vez: el médico pidió 200 euros en efectivo para la visita y ni siquiera hizo el gesto de querer emitir una factura por la tarifa. Me había hecho enojar tanto que estuve allí la próxima vez. Mira, el médico emitió concienzudamente la factura de la tarifa. Mientras tanto, este tipo de casos se han vuelto más raros porque todos pueden deducir automáticamente los gastos médicos de su declaración de impuestos a través del número de identificación fiscal.

Límite superior: ¿por qué Italia de todos los lugares?

El estado italiano siempre ha luchado contra los altos niveles de evasión fiscal. Según las estimaciones, ronda los 30.000 millones de euros. Todos los gobiernos prometen poner fin a este abuso. El gobierno de centroderecha, que acaba de entrar en vigor, hace lo mismo. Los primeros anuncios suenan más a una relajación de las medidas de control.

Uno de los instrumentos que se ha introducido en Italia en los últimos años para cerrar las lagunas fiscales es el establecimiento de un límite de cantidad para los pagos en efectivo. En este momento son 2000 euros. Todos los importes superiores deben pagarse mediante transferencia bancaria y, por lo tanto, son rastreables. Pero pocos días después de la dimisión, Matteo Salvini, viceprimer ministro y presidente de la Liga Nacional Populista, exigió que se aumentara a 10.000 euros.

La oposición protestó, señalando que esto también le daría permiso al crimen organizado para lavar dinero. Salvini respondió que en Alemania, Austria y Suecia no existe ese límite superior y, en lo que respecta a la mafia, hay cantidades mucho más altas de todos modos.

El economista de Harvard y exjefe del Fondo Monetario Internacional, Kenneth Rogoff, también expresó dudas sobre este proyecto. En una entrevista con el diario “La Repubblica”, señaló que el límite de efectivo más alto bien podría alentar los pagos ilegales. Y en cuanto a la comparación con Austria, Alemania y Suecia: “Allí no hay límite superior porque hay cierta disciplina fiscal en estos países”. Los socios de la coalición de Salvini también parecen ver un peligro en esto, por lo que finalmente acordaron un límite máximo de 5.000 euros.

El cliente sensible

Novella tiene unos 30 años y tiene una tienda de frutas y verduras en la que me gusta comprar. Ella no vende más que productos que son “feos pero buenos”. Le pregunto qué piensa de las demandas de Salvini: “Nada. También porque prefiero pagar con, por ejemplo, tarjeta o aplicación. No tengo que ir al banco todos los días para depositar el dinero”. Y cada vez más personas ya no querían pagar en efectivo, aunque fueran unos pocos euros.

Pero algo más es interesante, dice Novella: “Estamos obligados a emitir el recibo. Y todavía sucede que los clientes que pagan en efectivo dicen: ‘No lo necesito y te ahorras en impuestos’. Siempre me sorprende y les doy el recibo de todos modos”.

Otro ejemplo: Un amigo, diseñador gráfico freelance, no gana ni bien ni mal. Lo que significa que tiene que vigilar sus gastos. Sin embargo, puede pagar una señora de la limpieza una vez por semana para su apartamento de dos habitaciones porque odia limpiar. “¿Cómo le pagas?” Estoy preguntando. “En efectivo, así de negra”, responde y añade: “Le puedo dar 10 euros la hora, no puedo más. Le dije que puedo registrarla y pagar las contribuciones sociales. La red, por supuesto, sería menor. Dijo que por los 120 euros que recibe de mí al mes, no tiene sentido”.

El señuelo sin efectivo

Los pagos sin efectivo son cada vez más populares…

(Foto: IMAGO/Shotshop)

Para hacer que los pagos sin efectivo sean atractivos para los italianos y al mismo tiempo combatir los pagos con dinero negro, se lanzó una iniciativa en beneficio de los clientes del 8 de diciembre de 2020 al 31 de junio de 2021. Cualquiera que haya pagado 50 compras con tarjeta durante este período recibió un reembolso en efectivo de un máximo de 150 euros. El gobierno del primer ministro Mario Draghi ha abolido la acción, que costó al estado casi 900 millones de euros. El dinero debía usarse de manera más eficiente y los premios beneficiaron más al rico norte que al sur del país.

El efectivo sigue siendo la forma de pago más común, pero cada vez más italianos están descubriendo los beneficios de otras herramientas, según un estudio de la Universidad Polimi de Ciencias Aplicadas de Milán. En los primeros seis meses de este año, el valor de los pagos con estos ha crecido un veintidós por ciento en comparación con la misma parte de 2021. A partir del 1 de junio de 2022, todas las tiendas y proveedores de servicios también estarán obligados a aceptar pagos con tarjeta, aunque solo sea un euro. Quien se niegue se enfrenta a una multa de treinta euros más el cuatro por ciento del valor del billete.

Pero los hábitos son difíciles de romper: el efectivo sigue siendo el método de pago más probado. Y luego sucede una y otra vez que en la cafetería, cuando pagas el espresso en efectivo, el cajero duda un poco, y solo cuando el cliente insiste, imprime un recibo. Por supuesto, solo cuesta alrededor de 1,10 euros, pero como sabes, los italianos son grandes bebedores de café.

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