¿Pueden las pequeñas chispas predecir las erupciones solares?

El clima espacial puede ser salvaje. Las eyecciones de masa coronal (CME), también conocidas como erupciones solares, son particularmente violentas y pueden causar de todo, desde hermosas auroras bailando en el cielo nocturno hasta cortes de energía y otras interrupciones tecnológicas. Incluso pueden poner en peligro a los astronautas arrojando radiación en su dirección.

Pero al igual que el clima en la Tierra, ¿podemos mejorar la predicción de cuándo vendrán las erupciones solares?

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Un equipo de científicos de NorthWest Research Associates (NWRA) examinó datos del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA y encontró algunas pistas nuevas para predecir el clima en la atmósfera superior del Sol. Las pequeñas señales identificadas en la corona del Sol que pueden ayudar a determinar cuándo es más probable que las regiones del Sol generen las erupciones de luz y partículas liberadas por el Sol durante una erupción solar.

Describen los hallazgos en un estudio publicado el 16 de enero El diario astrofísico. Lo más importante es que descubrieron que la corona produce destellos en las regiones que están a punto de estallar, “como pequeñas bengalas antes de los grandes fuegos artificiales”.

Dos imágenes de una región activa del Sol (NOAA AR 2109) capturadas por SDO/AIA muestran luz ultravioleta extrema producida por gas coronal caliente de un millón de grados (imágenes superiores) el día antes de que la región se encendiera (izquierda) y el día antes de que permaneciera en calma y no se encendió (derecha). Los cambios en el brillo (imágenes inferiores) en estos dos puntos de tiempo muestran diferentes patrones, con parches de variación intensa (áreas en blanco y negro) antes del destello (abajo a la izquierda) y mayormente gris (que indica poca variabilidad) antes de la inactividad (abajo a la derecha). . CRÉDITOS: NASA/SDO/AIA/Dissauer et al. 2022

Previamente, los científicos han estudiado la actividad en las capas inferiores de la atmósfera del Sol (particularmente la protosfera y la cromosfera) y cómo puede señalar la próxima actividad de erupciones en las regiones activas. Esta advertencia generalmente está marcada por grupos de regiones magnéticas fuertes del Sol que aparecen más oscuras y frías que el área circundante, conocidas como manchas solares.

“Podemos obtener información muy diferente de la corona que de la fotosfera o ‘superficie’ del Sol”, dijo KD Leka, autor principal del nuevo estudio de la Universidad de Nagoya en Japón, en un comunicado. “Nuestros resultados podrían darnos una nueva pista para distinguir qué regiones activas es probable que estallen pronto y cuáles probablemente permanezcan inactivas durante un período próximo”.

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El equipo utilizó una nueva base de datos de imágenes disponible públicamente de regiones activas en el Sol capturadas por el SDO. Combina más de ocho años de imágenes tomadas con luz ultravioleta y ultravioleta extrema. Las imágenes, y un método estadístico recientemente desarrollado por el coautor Graham Barnes, ayudarán a los científicos a comprender mejor la física en el trabajo en las regiones magnéticamente activas del Sol.

“Es la primera vez que una base de datos como esta está disponible para la comunidad científica y será muy útil para estudiar muchos temas, no solo regiones activas listas para llamaradas”, dijo Karin Dissauer, coautora e investigadora de la NWRA que dirigió el proyecto de base de datos junto con el ingeniero y coautor Eric L. Wagner, en un comunicado. “Con esta investigación, realmente estamos comenzando a profundizar más. Más tarde, la combinación de toda esta información desde la superficie hasta la corona debería permitir a los pronosticadores hacer mejores predicciones sobre cuándo y dónde ocurrirán las erupciones solares”.

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