Rusia condenó a la basquetbolista estadounidense Brittney Greener a nueve años de prisión por posesión de drogas | Deportes

La justicia rusa condenó este jueves a nueve años de prisión a la basquetbolista estadounidense Brittney Greener, detenida el pasado mes de febrero por posesión de drogas. El mes pasado, la mujer de 31 años, ganadora de dos medallas de oro olímpicas, se declaró culpable de transportar cartuchos de aceite de cannabis en su equipaje. Su arresto, hecho público tras el inicio de la invasión rusa de Ucrania, tuvo tintes políticos desde el principio. La condena del jugador podría poner fin a un intercambio de prisioneros que incluyó la liberación del traficante de armas ruso Viktor Bout, conocido como el “mercader de la muerte”.

En la audiencia en Khimki, al noroeste de Moscú, el fiscal pidió una sentencia de nueve años y medio, acercándose mucho a ese máximo. Además, Griner deberá pagar una multa de un millón de rublos, unos 16.000 euros. Mientras el juez leía rápidamente su sentencia, Griner escuchó la decisión a través de un intérprete. Su equipo legal dijo que apelará la sentencia. Su agente criticó la dureza de la sentencia: “Muestra lo que hemos sabido todo el tiempo, que Britney fue utilizada como un peón político”.

El caso Griner adquirió una dimensión política en medio de la invasión rusa de Ucrania. Las autoridades rusas esperaron hasta el estallido de la guerra para anunciar su arresto. Las esperanzas del jugador ahora descansan menos en una apelación que en un acuerdo diplomático para permitir su repatriación y liberación. El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, dijo la semana pasada que hablaría con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, para discutir un posible intercambio de prisioneros, incluido el jugador, pero la última conversación entre ambos no trajo novedades. por lo demás, cuestión que suele tratarse con la mayor discreción.

Sin embargo, los medios estadounidenses han revelado que las conversaciones sobre un posible canje comenzaron en junio, cuando Blinken ofreció entregar al traficante de armas ruso Viktor Bout a cambio de la liberación de Greener y el exmarine Paul Whelan, de 52 años, otro prisionero estadounidense. quien fue sentenciado a 16 años de prisión en 2020 por cargos de espionaje.

Whelan, el primer estadounidense condenado por espionaje en Rusia desde la caída de la Unión Soviética, insistió tras su condena en que fue víctima de un “caso político” “fabricado” por su intercambio con presos rusos que cumplían condena en Estados Unidos. .

Desde la Guerra Fría, los intercambios de prisioneros, antes enfocados en espías, han sido una práctica común entre Washington y Moscú. Las duras sentencias dictadas por los tribunales rusos contra extranjeros avalan esta práctica. El trueque más reciente se produjo en 2020 con la entrega del estadounidense Trevor Reed, veterano de la Infantería de Marina condenado a nueve años por agredir a un policía, a cambio de un piloto ruso que cumplía condena en Estados Unidos.

Cambiar a Booth, de 55 años, podría generar controversia. No es solo un prisionero ruso. los mercader de la muerte Es un traficante condenado por suministrar armas a organizaciones terroristas. Fue condenado en 2012 a una pena de 25 años. Su figura inspiró la película. jefe militar, protagonizada por Nicolás Cage. Su captura tomó años de trabajo por parte de las autoridades estadounidenses. Fue detenido en Tailandia por la DEA, la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos, y se tardó dos años y medio en extraditarlo. Su liberación sería un trago amargo para Estados Unidos.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se quejó de la sentencia de Greener poco después de su reunión. “Hoy, la ciudadana estadounidense Britney Greener recibió una sentencia de prisión, otro recordatorio de lo que el mundo ya sabía: Rusia detuvo injustamente a Britney. Esto es inaceptable y pido a Rusia que la libere de inmediato para que pueda estar con su esposa, familiares, amigos y compañeros de equipo. Mi administración continuará trabajando incansablemente y buscará todas las vías posibles para llevar a Brittney y Paul Whelan a casa a salvo lo antes posible.

Blinken se hizo eco: “Nada en la decisión de hoy cambia nuestra opinión de que Brittney Griner está detenida injustamente, y continuaremos trabajando para traer a casa a Brittney y también al ciudadano estadounidense detenido injustamente Paul Whelan”, dijo en un mensaje.

Griner fue arrestada en febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú después de que la policía encontrara dos latas de aceite de cannabis en su equipaje. Su abogado, Alexander Boykov, dijo que la atleta reconoció que eran suyas pero que las había traído a Rusia por error.

El jugador también recibió numerosas expresiones de apoyo de colegas y directores de la Liga de Baloncesto Profesional de Mujeres Estadounidenses (WNBA) y la Liga de Baloncesto Profesional de Hombres (NBA).

Brittney Griner es escoltada por la policía este jueves a un juzgado en Khimki, Rusia.Kiril Kudryavtsev (AFP)

Griner se ha convertido en la estrella de Phoenix Mercury desde que se unió al equipo en 2013. A partir de 2018, también juega para UMMC Yekaterinburg en la Primera División rusa, aprovechando el parón en las temporadas de la WNBA. La basquetbolista aseguró que no tenía intención de infringir la ley y que sus padres le habían enseñado a asumir la responsabilidad: “Por eso me declaré culpable de los cargos en mi contra, pero no tenía intención de infringir la ley rusa”, dijo. “Quiero que la corte entienda que esto fue un error involuntario que cometí mientras estaba estresado tratando de recuperarme del covid y tratando de volver a mi equipo. Espero que la sentencia no acabe con mi vida”, dijo en sus comentarios finales ante el tribunal.

Con voz temblorosa y visiblemente llorando, Greener dijo que se aprendió la oración antes de que la sacaran de la corte. “Amo a mi familia”, dijo mientras salía esposada, según Reuters. En declaraciones recogidas por la agencia, otra abogada de Greener, Maria Blagovolina, dijo fuera de la sala del tribunal: “Está muy molesta, muy estresada. Apenas habla. Este es un momento difícil para ella”. “Cuando Britney y yo nos vimos el martes, dijimos: ‘Nos vemos el jueves’. Ella respondió: “Te veré en el día del terrible juicio”. Así que parece que tenía razón”, agregó Blagovolina.

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