Rusia se retira de la Estación Espacial Internacional. Tiene la intención de construir su propia estación orbital.

Rusia se retira de la Estación Espacial Internacional.  Tiene la intención de construir su propia estación orbital.

El recién nombrado nuevo jefe de Roscosmos, Yuri Borisov, anunció que Rusia ha decidido retirarse del proyecto de la Estación Espacial Internacional (ISS) después de 2024. Según anunció, ahora Moscú pretende centrarse en construir su propia estación orbital.

Este es el final de la Estación Espacial Internacional tal como la conocemos. El nuevo responsable de Roscosmos, Yuri Borisov, confirmó que Rusia dejará de formar parte de la ISS a partir de 2024. También añadió que Rusia abandona el proyecto para centrarse en construir su propia estación orbital.

Rusia abandona la ISS

“Por supuesto, cumpliremos con todas las obligaciones con nuestros socios, pero se tomó la decisión de retirarnos de esta estación después de 2024”, dijo Borissov durante una reunión con el presidente ruso, Vladimir Putin. “Creo que para entonces comenzaremos a construir nuestra propia estación orbital rusa”, agregó, calificándola como una de las principales prioridades del programa espacial nacional.

A principios de este año, la misión de la ISS se extendió hasta 2030. Antes de eso, sin embargo, Rusia consideró retirarse del proyecto. El exjefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, conocido por sus controvertidas declaraciones, se ha pronunciado repetidamente al respecto. Del mismo modo, el ataque no provocado de Rusia contra Ucrania y las sanciones posteriores impuestas a ese país por muchos países que participan en la ISS provocaron tensiones entre Roscosmos y otros socios del proyecto, lo que pareció acelerar la decisión de Rusia.

Los expertos dijeron que la salida de Rusia de la Estación Espacial Internacional afectaría el sector espacial del país y supondría un duro golpe para el programa de vuelos tripulados. Moscú no tiene nada que chantajear a los socios involucrados en el proyecto ISS. Hasta hace poco, los cohetes rusos Soyuz eran la única forma de alcanzar la órbita hasta que SpaceX de Elon Musk comenzó sus vuelos en 2020.

¿Qué pasará con la estación?

Toda la estructura está desactualizada y sin una revisión importante, el futuro a largo plazo de la estación está en duda. Otro problema que debe resolverse es cómo se mantendrá la estación en la órbita correcta, y Roscosmos es responsable de esto.

Roscosmos y la NASA acordaron continuar proporcionando vuelos para los astronautas estadounidenses y los cosmonautas rusos a bordo de sus vehículos de lanzamiento Soyuz y SpaceX Crew Dragon.

“Esto es desafortunado dado el trabajo científico crítico llevado a cabo en la EEI y la valiosa cooperación profesional de nuestras agencias espaciales a lo largo de los años”, dijo el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price. A su vez, el administrador de la NASA, Bill Nelson, admitió que la agencia “no fue informada de las decisiones de ninguno de los socios”.

¿Qué construirá Rusia?

Rusia depende en gran medida de las importaciones para todo, desde equipos de fabricación hasta bienes de consumo, y se espera que los efectos de las sanciones occidentales devasten la economía del país a largo plazo. Según los expertos, la construcción de una estación orbital moderna no puede tener éxito en un país sancionado. Incluso si Rusia construye una estación orbital, será un regreso a la década de 1980.

El analista espacial Vitaly Egorov admitió que es casi imposible construir una nueva estación orbital desde cero en unos pocos años. – Ni en 2024, ni en 2025, ni en 2026 habrá una estación orbital rusa, dijo Egorov a la AFP. Agregó que la creación de una estación espacial completa tomaría al menos una década y requeriría “la financiación más generosa”. También reconoció que la salida de Rusia de la ISS significaba que Moscú tendría que suspender su programa de vuelos tripulados “durante varios años” o incluso “indefinidamente”.

EEI

La Estación Espacial Internacional es el proyecto de construcción internacional más grande y complejo en el espacio. Su historia comenzó en 1998 en las estepas de Kazajistán. Fue desde el puerto espacial allí, en la parte superior del cohete Proton, que se lanzó el primer elemento de la futura estación: el módulo ruso Zarya.

Actualmente, la ISS es el único laboratorio en pleno funcionamiento en el espacio para realizar experimentos e investigaciones ingrávidas.

La ISS ha experimentado recientemente varios incidentes potencialmente peligrosos. En julio pasado, el módulo de servicio de Zwiezda, que brinda alojamiento a los miembros de la tripulación y administra los sistemas de soporte vital de la estación, se despresurizó. Un mes después, se descubrieron microfisuras en el módulo Zarja, lo que provocó una fuga de aire lenta pero continua. Los expertos señalan que la ISS está comenzando a mostrar su edad y que después de 2025 podría haber una “avalancha” de eventos relacionados con equipos rotos.

La instalación, de aproximadamente la longitud de un campo de fútbol, ​​está dividida en dos zonas principales, una controlada por Rusia y la otra por Estados Unidos y otras naciones. En este momento, aún no se sabe qué deberá cambiar en el lado ruso del complejo para que la estación espacial funcione de manera segura después de salir de Moscú.

Fuente: AFP, Science Alert, foto: NASA

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