Se ha descubierto una burbuja de gas caliente orbitando un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

Los científicos han descubierto un “punto caliente” que orbita el agujero negro supermasivo Sagitario A * en el centro de nuestra galaxia. Esto fue realizado por un equipo de científicos liderado por dos polacos que analizaron las observaciones realizadas con la red de radiotelescopios ALMA. El descubrimiento fue informado por el Observatorio Europeo Austral (ESO).

“Creemos que estamos viendo una burbuja de gas caliente que orbita Sagitario A* en una órbita del tamaño de Mercurio, pero que completa una órbita completa en solo unos 70 minutos. Esto requiere una velocidad cegadora, ¡alrededor del 30 por ciento de la velocidad de la luz! – señala el Dr. Maciek Wielgus, astrónomo polaco que trabaja en el Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania y en el Centro Astronómico. Nicolaus Copernicus de la Academia Polaca de Ciencias en Varsovia, quien dirigió el estudio.

Una sorpresa en los datos observacionales

Las observaciones se realizaron utilizando la red de radiotelescopios Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ubicada en Chile. ALMA es un proyecto de investigación internacional y Europa está representada en él por el Observatorio Europeo Austral (ESO), que también incluye a Polonia.

ALMA realizó las observaciones como parte de un proyecto llamado Event Horizon Telescope (EHT), cuyo objetivo es obtener imágenes de agujeros negros. Hasta ahora, esto se ha logrado en dos casos de agujeros negros supermasivos: en la galaxia M87 y en el centro de la Vía Láctea (objeto Sagitario A*). En abril de 2017, ALMA y otros siete radiotelescopios de todo el mundo realizaron observaciones conjuntas que lo hicieron posible. Para el agujero negro M87, los resultados se anunciaron en abril de 2019 y para “nuestro” agujero negro de la Vía Láctea en mayo de 2022.

El Dr. Maciek Wielgus y sus colegas usaron datos de ALMA para calibrar los datos de EHT, pero para su sorpresa, se descubrió algo más en las mediciones. Quiso la suerte que se hicieran algunas observaciones poco después de un estallido (burst) de rayos X emitidos desde el centro de nuestra galaxia y detectados por el Telescopio Espacial Chandra de la NASA. Los científicos creen que este tipo de erupciones están asociadas a los llamados hotspots o burbujas de gas caliente que circulan muy rápidamente y muy cerca del agujero negro.

Como señala el astrónomo polaco, tales erupciones hasta ahora han sido claramente visibles solo en observaciones infrarrojas y de rayos X de la fuente Sagittarius A*. Ahora estamos tratando con observaciones de radio.

burbuja de gas caliente

El equipo de investigación cree que los puntos críticos observados en ambos casos son manifestaciones del mismo fenómeno. Cuando el punto caliente que emite en el espectro infrarrojo se enfría, esto se nota en longitudes de onda más largas, es decir. ondas de radio.

Prof. Monika Mościbrodzka, astrónoma polaca de la Universidad de Radboud en los Países Bajos. Explica que hemos recibido pruebas sólidas del origen magnético de tales erupciones. Los científicos habían sospechado previamente que estas erupciones podrían surgir de interacciones magnéticas en gas muy caliente que orbita muy cerca de Sagitario A*. Los nuevos datos de observación serán de gran ayuda en los análisis teóricos y proporcionarán pistas sobre la geometría de todo el proceso.

Las nuevas observaciones confirman algunos de los hallazgos infrarrojos anteriores con el instrumento GRAVITY del Very Large Telescope (VLT), que pertenece a ESO y también se encuentra en Chile. Los datos combinados de los dos instrumentos muestran que la burbuja de gas caliente gira alrededor del agujero negro a una velocidad de alrededor del 30 por ciento. velocidad de la luz, y la posición de la órbita es tal que la vemos casi desde arriba.

Los científicos esperan que una vez que el Extremely Large Telescope (ELT), actualmente en construcción por el Observatorio Europeo Austral (ESO), comience sus observaciones, podrá observar nubes de gas orbitando aún más cerca del agujero negro.

La publicación que describe los resultados del estudio apareció en la revista científica “Astronomy & Astrophysics” (DOI: 10.1051/0004-6361/202244493).

Fuente: www.naukawpolsce.pap.pl, foto: Colaboración EHT, ESO / M. Kornmesser (Crédito: M. Wielgus)

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